Sunday, April 30, 2017

Vegetarian Spaghetti sauce with Zatar and Olives (Video) & my second post on how to weekly cook: Freezer meals.



Over a week ago I started a post on how do I plan my weekly cooking for all of you working moms out there. I promised to give this topic its time by dividing the points I want to highlight into 5 different posts.

  • How to start cooking for one week? I covered this in my last post; click on it for the link.
  • Freezer meals Today's topic
  • Making the best out of your cooking time
  • How to prepare side dishes that require immediate preparation
  • Planning school lunches
So if you have been reading my blog, you know that I am not a big fan of freezer meals, however they do come in handy when needed. The most important thing is to take care of the following when freezing any meals and to invest in some equipment to ensure that your meals stay as fresh and prevent any spills, freezer burns or change in color or taste.

Important rules when freezing meals:
- Use glass wear when possible to prevent any chemical reactions or any breakage in the containers. However if you like plastic, invest in a good safe quality that have good covers and some are actually made to be used for freezer.
- Invest in an upright freezer that is frost free. Its easier to maintain a clean, frost free and organized freezer compared to the deep one. 
- Clean your freezer on a monthly basis to do an inventory with what you have on hand, what you need to freeze and to clean any bad items or to use up any older items that need to be taken care of.
- Invest in a plastic bag sealer and/or a air vacuum machine. This will ensure that your food stays fresher.
- Label all bags or containers with content and date of freezing. Nothing is worse than opening a container and trying to guess what inside it. Putting the date on means you will use it before it starts to change in color and taste.
- Keep the shelf life chart for food items in the freezer on the door of your freezer. I have came across this lovely chart from buurps.com


- Freeze fresh. So you bought delicious sweet strawberries on sale, freeze them the same day. You cooked lasagna, freeze it the same day...this ensures best taste when you thaw. 
- Freeze food in batches. You made pesto sauce, freeze in ice trays and take out as many cubes as you want instead of having to thaw a whole bag or container and keeping the unused items in the fridge.

On the other hand there are some important rules to ensure that you maximize the freezer space you have.
- Use freezer bags to store items like shredded cheese, pastries, vegetables, ground beef, chicken...etc. This way you can try to take all the air out and you can stack them saving space in the freezer.
- Designate a drawer for each food item. By that I mean don't freeze chicken with strawberries, meat with bread...etc.

Rules to thaw food:
- Always try to thaw food gradually in the fridge. This ensures slow thawing and the food stays fresh.
- If you have to, use your microwave to defrost.
- Don't bake a glass pan that you froze, like lasagna immediately in the oven, It will explode due to difference in temperature and you will lose all your efforts. 
- Once you thaw something, avoid refreezing, you will lose nutrients and quality. That's why its best to freeze some foods in batches. 

Now that I set almost all the rules that I know of and have tried, here is what I do and advice you to do:
- Freeze fruits and vegetables in season
No you don't have to slave in the kitchen!!! But when you have access to a fantastic deal on  strawberries or your garden produced a big amount of wonderful fava beans, its is worth it to spend an hour or two to make sure that you take care of them to help you save money in the future. Here are the fruits and veggies that I freeze

Fruits:
Berries: Strawberries in particular as in Jordan the other berries are very expensive. So I buy frozen already.
Canned fruits: Sometimes I buy a big can of pineapples, and I don't use it all so I freeze the rest in the syrup. 
Bananas: Oh yes you heard me!!! I freeze them whole in their peel. So many times I buy a big amount and no one eats, I freeze each 3 in a bag to make my delicious banana muffins or banana bread. All what I do is take them out of the freezer, thaw (and the peel will be totally black and that is ok), I cut the top, I squeeze it out, mash and use..sweet and perfect for these muffins. No bananas go to waste in the house hold. 



Vegetables:
We love vegetables in Jordan and we use it a lot in our cooking. I don’t freeze everything as some veggies are always in season like carrots, tomatoes and some are not ok to freeze like mushrooms, eggplants, zucchini, and cucumbers due to high water content. 

I freeze
- 
      Green fava beans: They are available as a bean in the market but we love to cook it in the pod after cutting it to make delicious recipes like this appetizer or Maqlobeh.
  Mulukhia: I freeze it whole leaves or chopped. And no matter how much I freeze every summer (the season), I still have to run to the store sometime during the year to buy store bought frozen ones. I mean we go through a lot of this stuff in this household.
Grape vine leaves: These are just super delicious stuffed, whether vegetarian (Yalanji) or with meat. I still can’t find good frozen ones or canned. I think freezing your own is the best. 
Lemon juice I know you lose nutrients, but lemon does get expensive here in Jordan especially in Ramadan, so I freeze when there is a good deal on it. 
Broccoli: Only when on sale and a good deal otherwise, I buy fresh or frozen.   
      Peppers: Red and Yellow when on sale. I cut into cubes or julienne and freeze for stir fry meals. 

I don't freeze 
- green peas anymore, the fresh ones are very expensive and starchy at times, so I buy it frozen. Its cheaper and they are always  sweet. Same goes for corn, green beans and cauliflower. 

Ok! So though these are not meals, but how wonderful is it when you are planning your weekly cooking and you have all these goodies in your freezer. Its a matter of taking them out and cooking becomes a snap.

General short cuts items that I freeze to make life super:
- Ginger and garlic paste: This is so good in a lot of Indian and Asian cooking. When you get a big piece of fresh ginger and you wonder what do do with it; peel, cut into pieces and put the same amount of garlic in a food process and zip...viola...you have this wonderful paste that you can use in 1 Tbsp amount to use it when needed. 
- Bread crumbs: I make those all the time using leftover bread of the edges of toast. Put in plastic bags one cup at a time and I take out what I need.
- Basic tomato sauce: Here is the recipe and I know you will love it. This is the best short cut to make spaghetti or any other dish that requires this sauce. I buy tomatoes on sale in the summer, peel them and make my sauce. 
- Apple pie filling: When ever I have some old apples I turn them into an apple pie filling. I will be posting this very soon with a delicious cobbler recipe using cake mix. 
- Pesto..of course.
- Homemade pie crust.
- Red roasted peppers. Fantastic for Muhammara. 

Now for freezer meals, here are what I freeze:

- Kubbeh
- Pizza crust (I will dedicate a post for this)
- Some cooked Mu'ajanat or Manaeesh in portions. These make the best lunches for work and school. 
- Fully cooked spaghetti sauce with meat. I do that after we eat and we have leftovers to be used for another meal.
- Homemade Arabic burger patties.
- Meat balls
- Garlic bread that is not baked
- Breakfast burritos (will post a recipe)

Here are the meals that you can freeze:
- Stews in general Mulukhia, Bamia (okra stew), green peas stew...etc)
- Soups that are not cream based
- Breaded chicken pieces or steak

Don't freeze food:
- Rice; I just feel that the texture falls apart.
- Vegetables I mentioned above
- cream based soups (they tend to separate)

I hope you find this helpful. If you have any questions or any comments, please do share with me in a comment below...would love to hear from you.

Today's recipe was featured in Darna magazine and it has been a recipe that I developed for over 20 years when I lived in the states and didn't have meat one day and I wanted to make spaghetti...so the idea came up to make it using what I had on hand and a delicious recipe was born that became a classic in my family.



I wanted to feature it in a video so I hope you enjoy it.


And here is the outcome photo...


مع الانشغال الشديد مؤخرا والسفر والرجعة لكم هائل من العمل الميداني...تأخرت بالبوست الثاني من سلسلة بوستات الطبخ الاسبوعي وما هي اهم اساسياته.

المواضيع الخمسة هي:
- كيف تبدي بطبخ الاسبوع موضوع الاسبوع الماضي
- وجبات تصلح للفريزر
- كيف تستغلي وقت الطبخ للحد الاقصى بالمطبخ
- كيف تحضري الاطباق الجانبية المهم تحضيرها بذات اللحظة وصعب قبل بوقت
- كيف تجهزي وجبات السناك للمدرسة والشغل بشكل ممتع وسهل وغير ممل وبدون ما تشدي شعرك الصبح :)

فموضوع اليوم الشيق هو كيف تعبي الفريزر وشو تفرزي لتخلي حياتك اسهل. اللي بيعرفني منيح وبيتابع المدونة بيعرف اني ما بحب افرز طبخات كاملة بالفريزر, اللي فعليا بحب اعمله هو اني افرز اطعمة تخلي عملية الطبخ اسهل بكتير سواءا بشكل يومي او بشكل اسبوعي. 

في موضوع اليوم رح ابدا بالحديث عن اهم القواعد اللي لازم تتبعيها مشان تقدري تفرزي الاكل بشكل صحيح:

- فرزي باوعية زجاجية ان امكن لانها افضل صحيا ولانها ممكن تروح فورا على الفرن في حال عملتي لازانيا مثلا واذا ولا بد من البلاستيك جيبي نوعية منيحة بغطاية محكمة الاغلاق وتكون آمنة للفريزر.
- استثمري بشراء فريزر عامودي بدروج متعددة ويكون بدون ثلج (دي فروست)
- احرصي على تنظيف الفريزر مرة بالشهر. هاد الموضوع مهم كتير مشان تحصري شو عندك وشو لازمك وتستخدمي الموجود وتستفيدي منه 
- استثمري بشراء الة اغلاق الاكياس البلاستيكية وسحب الهواء. هاي الالة مكلفة شوي بس كتير بتساعد بحفظ الطعام.
- اعمل جدول بصلاحية الاطعمة في الفريزر وهي جدول ممكن تطبعيه وتلزقيه على باب الفريزر.


- استخدمي ليبل تحطيها على الاكياس اة الاوعية وتكتبي عليها المحتويات وتاريخ التفريز مشان ما تنسي وتخربطي.
- دايما فرزي الاشياء وهي طازجة وفور طبخها او شراءها مشان تضمني الجودة بعدين.
- فرزي كميات الاكل حسب الحاجة بعدة اوعية او اكياس. يعني البستو صوص بتتفرز بقوالب الثلج عشان اذا بدك بتطولي 2، 3، 4... قوالب حسب الحاجة.

للاستخدام الامثل للحيز بالفريزر:
- فرزي الاشياء مثل اللحمة والخضار باكياس الفريزر وطلعي منها الهواء ورتبيها مسطحة فوق بعض بالفريزر مشان ما تاخد مساحة.
- صنفي الدروج: اشي للحمة اشي للخبز اشي للفواكة اشي للخضار ...يعني مش طعة وقايمة.

عند تسييح الاطعمة:
- دايما حطيها قبل بليلة بالثلاجة. هيك بيضل الطعم زاكي وبتسيح تدريجيا وخاصة عجينة الكلاج او البف باستري. واذا عملتي لازانيا بتضمني انها ما تطق بالفرن ويروح تعبك على الفاضي.
- اذا اضطررت لنسييح اشي بسرعة استخدمي الديفروست بالمايكرويف.

هلا السؤال هو شو بفرز؟
فواكة وخضار

الفواكة:
- الفراولة لما تكون بسعر ممتاز
- بواقي الفواكة المعلبة مثل الاناناس اذا ما استخدمت كل العلبة بفرز الباقي بميتها.
- الموز. كتبت بهاد الموضوع قبل هيك كتير واللي حابب يعرف اكتر طريقة التفريز ويعمل مفن الموز يروح هون. واللي حابب يعمل قالب كيك الموز اللذيذ يروح هون 

الخضار:
بشكل عام انا بفرز انواع معينة من الخضار اللي بحس انه مهم انها تكون موجودة. طبعا في خضار ما بتتفرز زي الكوسا والباذنجان والخيار والفطر والخس لانها بتخرب بسبب احتواءها على نسب عالية من المي.

الخضار اللي بفرزها:
- الفول الاخضر واللي بحب يعمل طبق لزيز من الفول بالكزبرة او مقلوبة الفول او فتة الفول  يلا على صفحات المدونة. 

- الملوخية...ولو وهل يخفى القمر...اصلا شو ما فرزت الا بالاخر اشتري المفرزة الجاهزة...عليم الله لو اني ملوخية كان اكلوني!!!
- ورق العنب او الدوالي 
- البروكلي (حسب اذا بسعر مناسب)
- الفليفلة الملونة اذا سعرها منيح بقطعها مكعبات او شرائح. ممتازة للاكل الصيني 
- عصبر الليمون، بعرف شوي من فائدته بتروح بس بيلاقيهم الواحد لما يغلى الليمون. بفرز باكياس الثلج وبطلع كيس كل مرة.

خضار ما بغلب حالي افرزها لانها متوفرة دايما مثلا الفاصوليا الخضراء، الذرة، الزهرة. اما البازيلا الخضراء فبشتريها مفرزة خالصة لانها بتكون حلوة مش منشية زي الفريش وكمان ارخص.

طبعا كتير منكم رح يفكر انه مقضيتها بالمطبخ بس الحقيقة انه هي عملية منظمة وحسب الموسم وبتتعبي شوي بس بترتاحي بعدين.

اطعمة اخرى بفرزها لاسهل حياتي:
- البرغر البيتي
- معجنات ومناقيس وبفزهم كمبات قليلة سو مشان احطهم للاولاد على المدرسة
- كرات اللحم
- كرست البيتزا (رح احط وصفة قريبا ان شاء الله)
- حشوة فطيرة التفاح (رح احط بوست خاص الها)
- بقسماط 
- فليفة حمراء مشوية (اذا سعرها مناسب) ممتازة للمحمرة
- كرست الباي
- خبز بالثوم مش مخبوز
- الكبة

اذا حبيتوا تفرزوا طبخات ممكن تفرزوا:
- طبخات البخنات بشكل عام
- الشوربات اللي مش كريمية

طبخات ما بحب افرزها:
- الارز
- الشوربات واليخنات بالكريما او اللبن

بتمنى تشاركوني تجاربكم وتعلقوا تحت وتسألوا 

اما اكلة اليوم فهي وصفة طلعت ام الاختراع لما كنت باميركا وما عندي لحمة وبدي اطبخ اسباجيتي...طلعت بتشهي وهلا واحدة من اكثر الوصفات رواجا ببيتي...صوص الاسباجيتي بالزعتر والزيتون. الوصفة انحطت بعدد دارنا الرابع وحاليا عملتها فيديو نزل على قناتي باليوتيوب. اشتركوا بالقناة لمزيد من الاشياء الشيقة بالمستقبل.


صوص الاسباجيتي الزعتر والزيتون

المقادير:
3 ملاعق طعام زيت زيتون
بصلة متوسطة مقطعة شرائح
4 اسنان ثوم مقطعة شرائح
حبة فليفلة خضراء مقطعة شرائح
4 حبات بندورة كبيرة حمراء مقشرة ومقطعة مكعبات كبيرة
½ كوب ماء
½ كوب زيتون اسود او اخضر شرائح (نوعية جيدة)
ملعقة طعام زعتر بالسمسم
ملعقة طعام رب البندورة
½ ملعقة طعام سكر
ملح، فلفل اسود
كوب جبنة موزريلا للوجة
للوصفة كاملة باللغة العربية زوروا موقع مدونة مجلة دارنا.







No comments:

Post a Comment