Saturday, April 16, 2016

Fennel Soup

Fennel is so popular this time of the year in Jordan. Where ever you head whether to the vegetables shops, supermarkets, farmers market or even on the sides of the roads outside Amman you will find the spring goodies all over the place at great prices and so fresh.

This is what I like about cooking in season. You get the best flavor and the best value for your money. So what not to like about Fennel?! Well, I wish I could say this years back as I had a hate relation ship with it. My mom enjoyed biting into is as is while I cringed as I hated anything licorice. Thankfully, I grew up and my taste buds changes and started to enjoy fennel but not straight up like my mom. I love it dressed up in a salad like this orange and fennel salad or roasted in the oven with olive oil. 

Yesterday was out day out to enjoy the spring like thousands of Jordanians...the scenery is just breath taking everywhere you go

...and yes I did stop by many places on the road and one of those stops resulted in buying 8 huge bulbs of fennel at 1 JD for 4 bulbs) that is about 1.40 USD; not bad at all. 

My eldest son, Sultan enjoys eating fennel straight up and I like that since it is a very healthy snack. But having bought 8 bulbs, I really needed to come up with other ways to benefit from these. So this soup came to mind. It is healthy, easy and flavorful. 

Fennel Soup
1 big bulb of fennel or two mall ones, cubed
1 medium onion cubed
1 tbsp olive oil
Salt, pepper
Chicken or vegetable stock (3-4 cups)
1 small potato, peeled and cubed
1/3 cup cooking cream (Optional)

In an oven dish, mix fennel, onion, olive oil, salt and pepper. Roast at 180 for 20- 30 minutes and stir several times to prevent burning. Put the roasted veggies in a pan, add enough stock to cover the veggies and add potatoes. Bring to a boil and reduce the heat. Let it cook through and blend smooth. Add cream if you choose though it is not necessary as the soup is very creamy without the cream. 

الشومر معبي السوق وين مكان بالاردن...واحد من خيرات الربيع...طبعا اذا بتسالوني عن علاقتي مع الشومر فهي علاقة حديثة نسبيا من كم سنة بس....لاني ما بحب السوس والشومر بالنسبة الي هو زي طعم السوس....على الاقل هيك فكرت وانا صغيرة لما كنا طالعين رحلة وامي اشترت شومر من الطريق وغسلته وصارت تاكل بكل تلذذ...دقت وقلتها لا مش زاكي طعمه زي السوس...طبعا ما كنت عارفة انه السوس فعليا طعمه زي الشومر....وطبعا القائمة تطول من اي اشي طعمه هيك زي القمبز اذا بتعرفوه (حبوب الشومر المغطسة بالسكر الملون) ...

بس الحمدلله الواحد بيكبر وبيتغير طعم تمه وبيصير يحب الاشياء اللي كان يكرهها....بس يمكن مش كل اشي....يعني غيرت رأيي بالشومر اذا كان مش لحاله....لساتني ما بحبه لحاله...اذا بسلطة اكيد او مشوي...

امبارح وبجولة بارجاء الاردن الحبيب للاستمتاع بالربيع زي الالاف من الناس

 مرينا على بسطة بالطريق واشترينا شومر كل حبة اد البلد وال 4 بدينار...فجبت 8 لانه سلطان مغرم صبابة بالشومر واهو سناك صحي بدل التخبيص اللي بيخبصوه ولاد هالايام.. بس بما انه الكمية ما شاء الله محرزة فاليوم حبيت اشارككم شوربة جديدة بالشومر...صحية جدا جدا...الا اذا ضفتولها كريما وصدقا ما بتحتاج..

شوربة الشومر
2 راس شومر صغير او واحد كبير مقطع مكعبات
1 بصلة متوسطة مقطعة مكعبات
ملعقة كبيرة زيت زيتون
ملح، فلفل اسود
حبة بطاطا صغيرة مكعبات
مرق دجاج او خضار
اوراق الشومر للتزيين
1/3 كوب كريما طبخ (اختياري)

يوضع الشومر والبصل بصينية ويخلط بالزيت والملح والفلفل الاسود

 ويشوى في الفرن على 180 مع التقليب من 1/3 - 1/2 ساعة

يوضع في قدر على النار مع البطاطا والمرق ليغمرة وعندما يغلي نخفض الحرارة ونتركه ليطرى تماما وتنضج البطاطا
يطحن بالخلاط ويصفى اذا اردتم ان يكون المزيج ناعم جدا
يمكن اضافة الكريما اذا اردتم
يزين باوراق الشومر ويقدم

Friday, April 8, 2016

Strawberry goodies...Strawberry Pineapple smoothie

I am in love with the springy warm weather in Amman not to mention all what spring offers of delicious goodies specially strawberries. I made jam the other day...for the recipe you can visit my Strawberry jam post

Try this with yogurt in the morning and some granola...mmmm

Another great option for breakfast is pancakes with strawberry sauce

I love making many desserts with strawberries of course and one of the best combinations is strawberries and chocolate...

You can also try this delicious Nutella Strawberry tart

Another delicious dessert is the Vanilla Tapioca Pudding with Strawberries

 I also made this delicious smoothie for the first issue of Darna magazine ; Strawberry pineapple smoothie

Strawberry pineapple smoothie

1 cup yogurt ( you can use plain, full fat, low fat ), divided
1/2 cup frozen pineapple chunks
1/2 cup frozen strawberries hulled

For the rest of the recipe please visit Darna magazine 

مؤخرا عم بستمتع بالجو بشكل فظيع....شمس ودفا وعفا....قمة النشاط بالنسبة الي...وزي ما دايما بنحكي الربيع بييجي وبيجيب خيرات كتير معه من اللوز الاخضر للجرنك للفراولة والفول الاخضر ... هديك اليوم اشتريت صحارة فول ونقيتها وحضرتها للفريزر...سلق سريع بمي سخنة وبعدين تسقس بمي باردة فيها ثلج مع حبة ليمونة ما بيسود الفول ابدا... وكمان صحارة فراولة وعملت مربى...الوصفة بتلاقوها هون على هاد الرابط على المدونة

وبالحديث عن الفراولة الوصفات كتيرة على المدونة للحلويات والفطور....

 ما في ازكى من العصائر بالفراولة والسموذي......

بالعدد الاول من مجلة دارنا عملت سموذي صحي ومشبع لكل عشاق الفراولة والاناناس....جربتوه؟!

سمووذي الفراولة والاناناس

كوب لبن (كامل او قليل الدسم)
½ كوب فراولة مجمدة ومقطعة
½ كوب اناناس طازج او معلب مجمد ومقطع
بقية الوصفة بتلاقوها على مدونة دارنا

استنوني بالمزيد من الوصفات بالفراولة الاسبوع القادم ان شاء الله 

Wednesday, April 6, 2016

Lemon Chicken & Rice dish "The working chef diaries"

I decided to start a new series of posts on this blog to share my experience as a working chef and to call it "the working chef diaries" after getting so many questions about how can I manage and juggle all that I am doing right now...its not easy but it takes some planning and you can do it too.

After 5 years of staying at home and though I was actually working (blogging, photographing, giving cooking classes, catering business, writing for magazines, doing a cooking show on TV and starting a new magazine), it wasn't very easy to get back to a regular working schedule with strict hours where I didn't have the freedom anymore to plan how my day is going to look like. Now I find my self trying to plan how my day will look like any time before 8 am and after 4:30 pm. This transition was not easy especially for my almost 4 years old boy who had the look of "where the hick are you?!!" every day I came back from work for the first week. Now he got used to it and we are getting used to a new routine.

The new routine was something well...NEW to all of us. The whole family needed to get back to that mode where mom worked outside the house 5 years ago. I have to admit that I struggled the first week especially with cooking a proper meal for the family after a long day at work considering that lunch is the main meal here in the Middle East, so I have no luxury of relaxing a bit then starting dinner like in the west. We did explore this option with the family but the kiddos (teenagers) felt that they would starve so it is best to have lunch and not dinner as a main meal. The first week I tried cooking for the next day after coming back from work, it was tough. Yes I love to cook but not when I am tired and have a toddler who misses me. So the decision was to cook on the weekend for the whole week. I planned my meals, I went shopping on Friday for the whole week needs and I cooked 3 meals for the week that would last 4 days and the 5th was free; we are allowed to have take out and I was allowed a vacation from cooking. On Friday and Saturday, I would make a special meal, something that needs to be eaten immediately. The meals I cooked for the week were carefully chosen to be easy to reheat and I am lucky as most of our Middle Eastern dishes are stews that get better the next day. Some meals I made required finishing off the day of, so I just prepared them without finishing the whole process which I would do just before getting off to work.

So now things are in place and I am a happy person. The next step is to find the time to regularly post on the blog and to be able to photograph what I make whether for the blog or for Darna magazine.

So this Saturday I made this delicious one pot dish that took 30 min to prepare...don't you love these!!!

Lemon Chicken & Rice dish
1 Tbsp of olive oil
1 Tbsp of butter
4 boneless skinless chicken breasts
1 tsp Italian spice blend
Salt, pepper
2 1/2 cups of rice (not soaked)
3-4 cups chicken stock
zest and juice of one large lemon
3 cloves of garlic
1 tsp Italian seasonings
1/3 cup of chopped cilantro (roughly chopped)
lemon slices

In a large pan, melt and heat olive oil and butter.
Season chicken breasts with salt and pepper plus Italian seasonings
Saute in the pan over high heat till golden brown. They will not cook from the inside and that is ok as they will continue cooking later with the rice.
Remove from the pan and add the rice, Italian seasonings, lemon zest and garlic and stir for one minute. Add stock and return the chicken. Adjust seasonings and bring to a boil then reduce heat till cooked.
Serve with lemon slices and cilantro.

قررت اني ابدأ سلسة جديدة من البوستات على المدونة واسميها يوميات شيف عاملة...هههههه لانه حاليا انا هيك وكتير ناس بيسألوني كيف بدك تلحقي فقلت طيب فكرة اني اشارككم كيف ....

بعد 5 سنوات من القعدة بالبيت...يعني اذا بتسموها قعدة مع اني كنت فعليا اشتغل كتير على المدونة ودروس الطبخ والطلبيات بالاضافة الى مشاركتي بالمجلات المختلفة والتحكيم والتلفزيون واصدار دارنا....يعني فعليا مش قعدة ابدا!!! بس القصد انه بعد 5 سنوات من حرية وخيار ترتيب وقتي زي ما بدي لقيت حالي حاليا بدي وقت لاتأقلم مع العودة للعمل. اول اسبوع كان الحقيقة صعب كتير....هارون استغرب الوضع جدا وانه وين ماما بتختفي طول اليوم وموضوع الطبخ للغداء فجأة صار مش اسهل ولا احلى اشي بالعالم ...يعني بعد يوم طويل بالعمل كيف بدي يكون عندي حيل العب ولد صغير واطبخ واجهز لتاني يوم؟!!!! هاد اول اسبوع!!! بعدين قررت اجرب اشي تاني...قلت طيب شو اكتر اشي ما بدي اعمله بس ارجع؟!!! اطبخ....تخيلوا!!! طبعا السبب اني بس اكون تعبانة ما بقدر اكون بموود المطبخ وبالتالي ما رح يطلع الاكل زي ما بدي...بعدين ريحة البصل والثوم (والحمد لله احنا اكلنا ما في بصل وثوم الا شوي) بتصير مفحفحة بالبيت والواحد بده ينام ويقوم ريحته بصل وثوم؟!!! والدنيا برد يعني موضوع هوي البيت مش خيار حاليا...فكان القرار هو اني اطبخ يوم السبت لكل الاسبوع...على الاقل اجهز اغلب الطبخة...وفعلا الي 3 اسابيع على هالحال والامور والحمد لله ممتازة..

بصحى يوم السبت على ال 7 وببدأ بفنجان القهوة وبكون يوم الجمعة بالليل او الصبح بكير اشتريت اغراض البيت للاسبوع بناءا على شو نويت اطبخ...مثال هاد الاسبوع طبخت يوم السبت دجاج وارز بالليمون والاعشاب وهي وصفة اليوم. وحضرت وصفات الاسبوع وكانت: داوود باشا، منزلة باذنجان وبازيلا طبيخ. انا عندي الجماعة بيحبوا الطبايخ بالبندورة هههههه 
كنت جايبة لحمة مفرومة جزء كورته كفتة وشويته بالفرن للداوود باشا. حميت زيت وقليت مكعبات البطاطا وبنفس الزيت قليت الباذنجان للمنزلة. بقية اللحمة قلبتها مع بصلة وبهارات للمنزلة وسلقت لحمة شقف للبازيلا. كان عندي بندورة من الاسبوع الماضي بدها تصرف سريع فيها فقشرتها وقلبتها وسبكتها مع بصل ريش وحطيتها ببايركس مع كرات اللحنة والبطاطا وهي خلص الداوود باشا (طبعا بده تسبيك بالفرن وهاد كان يتم الصبح (احطه بالفرن قبل ما اطلع على الشغل واتصل مع البنت اللي عندي واقولها قيميه). اللي ما عندها حد يساعدها بالبيت بتقدر تعمل هيك بالليل وتطلعها الصبح من الثلاجة ويسخنوها الاولاد او هي بس ترجع وممكن تسبكها بس ترجع اذا بيستنوها لياكلوا سوا. وطبخت البازيلا ورتبت طبقات المنزلة وكل راح على الثلاجة. البازيلا تسخين والمنزلة بدها بندجورة وتسبيك بالفرن. بس الشغل الكبير من تجهيز وتقطيع كله خلص يوم السبت على ال 10.

قبل باسبوع عملت ملوخية، اسباجيتي صوص، صينية بطاطا محشية على ايدامها. الفكرة انها اكلات سهلة وممكن تبات. طبعا الاكلات بتكفي ليوم الاربعاء عادة والخميس انا اجازة بيجيبوا اشي من برة. والجمعة والسبت بعمل اشي مميز. ويوم الغدا البواقي بعمل عشا لزيز وسهل زي ساندويشات مثلا. 

اما الحلو فبحكيلكم عنه مرة ثانية....

نيجي لطبق اليوم سهل ولزيز وبيخلص ب 1/2 ساعة بس وكله بطنجرة واحدة....بعزها هاي الاكلات

الدجاج والارز بالليمون والاعشاب 
4 صدور دجاج مسحب 
ملعقة صغيرة خلطة الاعشاب الايطالية
ملح، فلفل اسود
ملعقة طعام زيت زيتون
ملعقة طعام زبدة
1/2 2 كوب ارز (انا استعملت الارز العادي بس ممكن امريكي او بسمتي)
3-4 اكواب مرق دجاج
بشر ليمونة
عصير ليمونة
ملعقة صغيرة اشاب ابطالية للارز
3 حبو ثوم مهروس
1/3 ضمة كزبرة مفرومة
شرائح ليمون

في قدر واسع او مقلاة عميقة وواسعة نضع زيت الزيتون والزبدة
يرش الدجاج بالملح والفلفل الاسود والاعشاب الايطالية
يقلب على نار عالية على الجهتين ليصبح ذهبي (لن ينضج ولكن من المهم ان يأخذ لون ويحمر)
برفع الدجاج ويقلب الارز (غير منقوع) ويضاف الثوم وبشر الليمون والاعشاب الايطالية
يضاف مرق الدجاج ويعاد الدجاج للمرق والارز ليكمل النضج ويضاف عصير الليمون والملح والفلفل الاسود. وعندما يغاي تخفض الحرارة ويغطى لينضج الارز (لا احب اضاف المرق مرة واحدة وابدأ بان يغمر الارز 2 سم لانه غير منقوع واذا لاحظت بان المرق قد جف والارز ما زال غير ناضج اضيف القليل من المرق الساخن)
يزين بشرائح الليمون والكزبرة على الوجة