Monday, December 26, 2016

CopyKat Salsa Picante

What a year...!!! Full of changes that are both exciting and hard. Looking back at 2016 and away from all the political ciaos in the Middle East, 2016 was full of changes in my life..significant ones! Like going back to the career world and getting used again to a rigid, hectic and demanding schedule. It was not the easiest transformation yet I think I have managed to stand my ground without loosing my mind especially in the past month and a half where I had to travel four times!!! Not easy at all when you have a family and a 4 and a half years old. It was very tough on Haroon and the poor baby, he has been so clingy lately just in case I disappear again.

Juggling both family, work, a business, a blog and a magazine is not the easiest thing to do. I have to admit that I failed miserably in achieving the balance I was hoping for. Before I had Haroon, when I used to work, make cakes and catering in addition to cooking classes every Saturday things were a bit less hectic; at least the kids were older and life for some reason was less demanding. And I have to admit I didn't have the blog back then, neither did I have the magazine. Social media except for facebook didn't exist in my dictionary back then. So today with all these responsibilities it is not easy to maintain the balance. And the ironic thing is that it seems that the more connected we are through the WWW, the more apart we become..Sad but its the ugly truth.

In 2016 I took major financial decisions as well, I bought a car and a house!!!! CRAZY stuff let me tell you and the financial commitment today is just spinning out of control. I am just hoping that with some furgality I will manage to keep my head above waters.

In 2016 I hit 40!!! YEAH!!! a woman this might sound weird..admitting my age so bluntly but each and every year I get older I count my blessings for all the great memories I have in my past 40 years ...the good and the ugly...its LIFE!!! I am so grateful for so many things especially the ability to adapt with every hiccup I had to endure.

In 2016 I met new people, saw old friends and loved ones. I lost loved ones, I traveled, I took so many pictures (food ones :) ) and I cooked my love to food away whether for the blog, for Darna magazine or just for the love of it.

Yet, I miss cooking, I miss blogging as often as I used to, I miss being here. Every time I swear that I will find the time to be here more often, something would happen and I would be just exhausted from posting. Let's hope that I will manage better in 2017.

Speaking of 2017, what are you dreams? What are your aspirations for the next year?!! Besides losing weight, saving money or finding your soulmate!!! What are you looking to achieve? Would love to hear your stories and your dreams here. Don't be shy, share with us so you can make it official and work hard to achieve.

In 2016 I posted a lot less than previous years, yet some dishes remain the most popular on the blog and these are:

Pumpkin Jam

Jordanian Matabaga

Taboon Bread

Green Zatar and Nabulsi Cheese Muffins
These are the most popular ones at the blog.

However today I want to share with you one of the most in demand recipes in my kitchen especially that we eat a lot of Mexican food around here. Its the Salsa Picante. 
I love this recipe so much not only because of how easy it is but also how frugal and you end up saving a lot of money instead of buying the store bought ones. In Jordan the jar can reach up to 2 JDs for a small one which is almost 4 USD. I make 2 Jars for around 0.70 Piasters (around a Dollar). Now that is something you can't beat.

No preservatives, you can make it smooth or chunky, spicy or not (I don't make it spicy)...don't you love it when you are in control.

CopyKat Salsa Picante
2 cans chopped or whole canned tomatoes and you chop it. You can also peel 4-5 med size red tomatoes and chop
1/2 Green pepper chopped
1/2 small onion chopped
1/4 tsp garlic powder
1/4 cup distilled vinegar
A dash of salt
Chili pepper flakes if you want it spicy or use green chilies instead of the green bell peppers.

Mix tomatoes, green peppers, onions and garlic powder in a pot and put it on high heat. When it comes to a boil lower the heat and cover. Let it simmer for 1/4 hour then pour the vinegar and take it off the heat.
Put it in sterilized jars in the fridge or freeze if you want to make big batches.

Use it in any recipe that requires salsa including quesadillas, burritos, nachos, enchiladas or as a dip with chips

بس اطلع على سنة ال2016 وبعيدا عن اي احداث سياسية...فهي كانت سنة عجقة وتغييرات كبيرة بحياتي...مثل ما بتعرفوا قررت ارجع على الحياة العملية وارجع اصحى بكير (مش اني كنت اصحى متأخر بالاول...ابدا) بس رجعت للنظام والدوام وتزبيط المزاعيد مشان الحق على كل الطابات اللي حاملتهم ...او بالاحرى زي ما حكت الدكتورة رنا الدجاني بجلسة اصلها ثابت..الحق على كل الطواقي اللي لابستها...زوجة وام وابنة وامرأة عاملة بدوام وصاحبة مصلحة ومدونة وشريكة بمجلة....مهمات كتير وللاسف بكذب اذا بقول اني وفقت بينها بالشكل اللي كنت اطمح اله...بس على الاقل حاولت وبدأت مؤخرا اشعر اني ممكن اوازن الامور بشكل افضل لاني بديت اتعود.

بال 2016 صار احداث كتير بحياتي وزادت مسؤولياتي وخاصة المادية ..عندي احلام وطموحات بحب اني احققها وبتمنى انه ال 2017 تجيب الخير للجميع...

بال 2016 قابلت ناس كتير وتعرفت على اصدقاء جدد..شفت اصحاب قدام...فقدت ناس بحبهم...وسافرت كتير بالفترة الاخيرة للشغل وغيره كتير...
اكتر مكان بحبه وبحس بوجودي فيه هو هالمدونة وللاسف بعمل وقت مؤخرا لكل اشي وهي بتيجي بالاخر...:(

عملتوا قائمة الاشياء الحابين تحققوها بال 2017؟ بعيدا عن الدايت والتوفير والعاطفة....هههههه شو احلامكم واهدافكم للسنة الجديدة؟ انا رح اشارككم بعدة احلام وخطط في اشي منها اله علاقة بالتوفير...معلش ما بقدر اقاوم هاد الموضوع...

المهم سؤال تاني...شو اكتر وصفات حبيتوها ب ال 2016؟ فوق حطيت الوصفات الاكثر بحث على المدونة ...مربى القرع رقم واحد...

من اكتر الوصفات اللي بتنطلب مني وبتدخل بكتير وصفات مكسيكية وما في غنى عنها هي وصفة الصلصة المكسيكية....بالناتشوز, كتغميسة، بالانشلادا، بالكاساديا....وغيره

الحلو بالوصفة هاي انها مش بس سهلة ورخيصة كتير كمان...مرتبان الصلصة بالاردن حجم صغير بحوالي 2 دينار...الوصفة هاي بتعمل مرتبانين تقريبا بحوالي دينار وربع اذا جبته البندورة المعلبة ب 0.5 دينار او استعملتوا بندورة طازجة. وبدون مواد حافظة ووبتحرق او ما بتحرق اشي ممكن تتحكموا فيه...

صلصة البيكانتي المكسيكية
   2 علبة بندورة معلبة ومقطعة
   بصلة صغيرة مفرومة ناعم
   حبة فليفلة خضراء مفرومة ناعم
   1/4 ملعقة صغيرة بودرة الثوم (يمكن استخدام سن ثوم صغير مفروم)
   1/4 كوب خل
   ملح (حسب الرغبة)

  توضع كل المقادير ما عدا الخل في قدر على نار متوسطة، تخفض الحرارة بعد ان تبدأ بالغليان
  وتترك لتتسبك مدة بين 20- 25 دقيقة مع التحريك من حبن لآخر حتى لا تلتصق في قاع القدر.
  يضاف الخل وترفع عن النار

Saturday, November 12, 2016

Menu of the week: Week 3 plus Spinach and Feta scones

Saturday is over already and wow was it a hectic day...seriously!! I am travelling with work this Thursday and coming back on Sunday' which meant I need to ensure the family eats proper food for a longer period of time. It is quite optimistic as with 2 teenagers I swear nothing seems to be enough to feed them these days!!! Its just crazy!!! Last Saturday I made food that was supposed to last till Friday but NOPE...we had to order take out on Thursday as we had no meals left!!! So I am crossing my fingers this time that it will be enough...

So on Thursday I went grocery shopping...a major trip that resulted in spending around  150 JDs. I had to get a lot of essential things like rice, sugar, flour, eggs, milk for Haroon (he only drinks banana flavored milk...go figure!!!), regular milk, meat, vegetables, fruits, breakfast items...etc. The result was the menu for this week

Friday 11/11 Kabseh (a Saudi rice dish that so good), I didn't have chicken so I made it with meat.
Saturday 12/11 BBQ pot roast with mashed potatoes and a salad
Sunday 13/11 Leftovers
Monday 14/11 Zucchini yogurt stew with meat (just delicious) I promise to share the recipe one day. Its called Mutafayeh in Arabic
Tuesday 15/11 Leftovers
Wednesday 16/11 Green beans stew with meat and rice on the side (since I will be travelling the next day, I will cook Mulukhia at night to save some suffering the week after)
Thursday 17/11 Spaghetti with meatballs (will cook the pasta the same day) The result will be something like this...YUM

Friday 18/11 Leftover & Arabic rice soup (I used leftover stock from cooking the meat for Kabseh and didn't use any meats just stock and rice)

Saturday 19/11 Chili with rice
Sunday 20/11 Take out (that is the day where I come back )
Monday 21/11 Mulukhia and rice (YES again)

I feel exhausted thinking about this. On Friday I cooked the zucchini stew and chili and made a nice breakfast as well (the guilt factor as a working mom!!!) and cooked the Kabseh as well for Friday lunch.

Today, Saturday, I did the rest in addition to small batch of parsley pesto to save the parsley I bought off the road the other week. If you want to know how to I keep my herbs in great condition for a long time, check out this post.

And yes, no desserts...maybe will do something like a cake or something during the week. We will see depending on my energy level.

So have you ever tried cooking for one one week? I know lots of people who cook for a month and freeze, I am not a big fan of frozen food in general (well not all food that is), so I resort to this as my solution to ensure that my family is eating well during the week and I am not killing myself in cooking after a long day at work. So far it is working for us.

I told you last week about the delicious spinach and feta scones and I needed to share the wonderful wonderful recipe. I got the recipe from Mary of the wonderful blog of Sweet Little Bluebird...when I say wonderful I am not kidding. I didn't change a bit in the recipe except that I didn't have cream on hand so I used evaporated milk instead and they turned out delicious. Next time I will be using cream for sure as I know how this affects the result texture. And I have to admit hers look much better than mine but to my defense I made these today while cooking so many dishes at the same time..I tell was just crazy but these scones have been on my mind for a while. So so glad I made them.

So check out the full recipe at the Sweet Little Bluebird

Here is the results of my attempt today

Needless to say that scones are originally from Scotland and they are a quick bread as you will see from the recipe (there are no eggs which is a plus for me). It is said that the name was taken from the Stone of Destiny (where Scottish kings were crowned). It is usually in the shape of a triangle however many people make round ones, square or other shapes. It is enjoyed with a delicious cup of tea and it can be sweet and savory.

اسبوع جديد وشغل كتير كان هدول اليومين لسببين:
اولا اني مسافرة بشغل ان شاء الله يوم الخميس ولازم اكون متأكدة اني مزبطة امور الشعب ...مش رح اغيب كتير من الخميس الى الاحد ورايحة ان شاء الله على ام الدنيا مصر... 
ثانيا انه عندي اتنين مراهقين ما شاء الله عم ياكلوا الاخضر واليابس...صحتين بس كل فكري الاسبوع الماضي انه الاكل رح يكفي للخميس بس صحتين تم التهام كل الوجبات وحمدت الله يوم القلاية انهم تاركينلي معلقة قلاية مع الرز!!! المهم اضطرينا نطلب اشي جاهز الخميس لانه مع ضغط الشغل مش قادرة ارجع واقعد اطبخ.

الخلاصة رحت الخميس واتمصرفت لانه كان بدنا اغراض كتير اساسية من مواد تنظيف لاغراض مهمة بالمونة مثل الحيلب والبيض والسكر والرز وغيره...طجيت 150 دينار زي التوتو!!! بس الحمد لله المحصلة هي منيو الاسبوع الجاي وفية كم يوم زيادة كمان مشان السفر باذن الله

الجمعة: عملت كبسة بلحمة مع سلطة
السبت: عملت روستو بالباربكيو صوص مع بطاطا مهروسة وسلطة (رح احط وصفنه قريبا ان شاء الله)
الاحد: بواقي
الاثنين: يخنة كوسا باللبن (مطفية كوسا) مع ارز
الثلاثاء: بواقي
الاربعاء: فاصوليا وارز (وان شاء الله رح اعمل ملوخية مشان اكمل اكلات للاسبوع اللي بعده ) اه ملوخية هاي لازم 3 مرات بالشهر ولو كل يوم ما اظن بيقولوا لا الجماعة هون.
الخميس: اسباحيتي بكرات اللحم
الجمعة: بواقي مع شوربة الرز استعملت بواقي مرقة سلق لحمة الكبسة وعملتها بدون لحمة
السبت: تشيلي مع ارز
الاحد: جاهز 
الاثنين: ملوخية وارز (هاد مشان لما راجع ان شاء الله مش اقعد اطبخ وانا جاي من سفر)

الحمد لله انهديت بس انجاز ووزعت الشغل على الجمعة عملت طبختين والسبت الباقي طبعا مع طبخ غدا الجمعة والسبت. ولانه الام دايما بتشعر بالذنب فعملت فطور لزيز يوم الجمعة كان عبارة عن فطيرة بالبف باستري وحطيت عليها خلطة جبنة حلوم كانت باقية شرحتين جبنه ايدام وحطيت بقدونس وزيتون وخبزتها

وكان فيه بيض مسلوق عملته مقطع مع ملح وفلفل اسود وزيت زيتون وللتحلاية وافل مع سيرب 

بس زي ما وعدتكم بوصفة سكونز السبانخ والفتة وانا عند وعدي...الوصفة سهلة ولزيزة من مدونة انا بتابعها اسمها ماري
استعملت 2 كوب سبانخ من بواقي الاسبوع الماضي
 وقبل الوصفة بس بدي اقولكم انه السكونز اصلها من اسكوتلندا وبتيجي عادة بشكل مثلث بس ممكن تعملوها باي شكل بتحبوه مدور او مربع ومنها الحلو ومنها المالح وبتتاكل مع فنجان شاي. 
لنجاج السكونز مهم كم نقطة:
1. الزبدة تضل باردة ونبرد الخليط قبل العجن
2. ما نعجن كتيرك يدوب يتلملم على بعضه ليطلع طري وهش

سكونز السبانخ والفتة
2 1/2 كوب طحين
3 و 3/4 ملعقة صغيرة بيكنج باودر
ملعقة طعام سكر
1 ملعقة صغيرة ملح
تصبع زبدة بارد مقسم مكعبات
كوب حبنة فتة
2 كوب سبانخ مفروم
كوب وربع كريما (انا ما كان عندي فاستعملت حليب مبخر بس ممكن حليب عادي واكيد الكريما ازكى وما احتجت كل كمبة الحليب)

نخاط المواد الجافة مع الزبدة بمحضرة الطعام بطريقة التشغيل والتوقف لمنع ذوبان الزبدة 
لازم يصير شكلها مثل التراب
توضع بالفريزر لغاية الانتها من تحضير بقية المقادير

تفتت الجبنة وتخلط مع السبانخ وتضاف للطحين

 يضاف الحليب بالتدريج لتتماسك العجينة
ومهم ما تنعجن كتير مشان تضل طرية وهشة

 تشكل دائرة وتقسم كما بالصورة

توضع على الصينية وتدهن بالمزيد من الحليب او الكريما وتخبز على 185 حوالي 1/2 ساعة لتحمر وتصير مقرمشة من برة وطرية من جوة

وهي الشكل النهائي...بتشهي

Saturday, November 5, 2016

Menu of the week: Week 2 and Freekeh tomato soup recipe

So its Saturday again and here we go again with the weekly schedule. I was lucky during the week where I took a couple of hours off of work and as we were driving we stopped by some guys selling fresh vegetables on the side of the road. The advantage of this is these are as fresh as you can get them and they are way cheaper than the grocery store. I was lucky to get:
1 big box of potatoes (around 6 kg)
A big bunch of spinach
2 bunches of arugula
2 bunches of parsley
1 bunch of mint
1 box of tomatoes (around 5 kg)
2 Kg of carrots
1/4 kg spring onion

All for 10 JDs :) around 14 USD
Now that is what I call hitting the jackpot

I knew that these will contribut to meals for the week ahead and I was all excited to save time and money.

So having all of this around my menu starting Friday went as such:
Friday: Leftovers and I made a delicious lentil Tabooleh...will be sharing this week with you.
Saturday: Arayes (Arabic bread filled with minced meat, onion, peppers, tomatoes and spices with olive oil); beets salad and creamed corn
Sunday: Potato and meat stew & rice
Monday: Spinach stew with chick peas & rice
Tuesday: Leftovers
Wed: Tomato stew & rice
Thursday: Leftovers and lentil soup

So what I did was:
- Used most of the spinach in the stew. Still have some left which I am planning to use for a salad and some feta spinach scones. YUM!!! these will be perfect for lunch at work.
- Used half of the tomatoes to make the tomato stew and also made Salsa picante for some Mexican dishes I am planning for next week. Will be sharing the recipe here as well.
- Used some of the potatoes for the stew.
I only bought minced beef for about 5.60 JDs and used it in 3 dishes. That is another good deal.
I really need to go grocery shopping but was too lazy so I ended up getting the meat from a close by supermarket (a small one) along with a
Pack of feta
cookies and chips fro school
A small bottle of butter milk

Total paid today: 10.60 Jds

Not bad..but that doesn't mean I don't have to go grocery shopping big time. It is essential as we need a lot of basics like rice, sugar, flour and milk.
I am too lazy to do it tonight so most likely will be doing it tomorrow afternoon.

Here is a look at my achievements today..I forgot to take a photo of today's meal.

So if I go grocery shopping tomorrow I shall update you next Saturday in our weekly menu of the week post.

One of the dishes I made last week was freekeh tomato soup. Usually I don't make it with tomatoes and meat; I use chicken and here you can find the chicken version of this delicious soup. Freekeh is one of the most wholesome grains and most delicious. It is sooooo Levant !!! We are happy that it is more exposed to the world today.

Tomato Freekeh soup with meat
To cook meat:
250 gram lamb, boneless and cut into small pieces
1 Tbsp oil
1 bay leaf
1/2 small onion, cubed
1 cinnamon stick
4-5 peppercorn
Hot water to boil the meat
For soup:
1 Tbsp oil
1 cup fine freekeh, washed and drained
1 small onion minced
3-4 peeled tomatoes, crushed
2-3 Tbsp tomato past
1 tsp sugar
Salt, pepper
Parsley for garnish

In a large pot, brown the meat in oil until no longer pink, add the rest of ingredients and bring to a boil, reduce heat and let it cook until meat is tender. Add more hot water if needed until meat is cooked.
In another pot, heat oil, add onion then freekeh. Cook for few minutes. Add tomatoes and cook for another few minutes. Add lamb stock and bring to a boil, reduce heat and let it simmer till freekeh is cooked. Add more stock of water if you like.
When freekeh is cooked, add tomato paste and sugar, salt and pepper. Add the meat and bring to a boil. Season again and serve hot with a sprinkle of chopped parsley.

You will love it and be making it again and again. Its perfect this winter season, its a full meal with the meat and it makes a great lunch for work.

وهي اجى يوم السبت واجى موعدنا لطبخات الاسبوع...الاسبوع الماضي الحمد لله كان ابداع ما شاء الله الاكل كفى وبواقي يوم الجمعة فكنت بقمة السعادة...
بس الاحلى اني اخدت مغادرة من الشغل لاني كنت لازم اعمل معاملة واحنا بالطريق شو منظر الخضرة بيشهي... ما قدرت اقاوم فجبت:
3 خسات
2 ضمة بقدونس
ضمة نعنع
2 ضمة جرجير
ضمة سبانخ كبيرة
2 كيلو جزر
صحارة كبيرة بطاطا
صحارة كبيرة بندورة
اوقية بصل اخضر

كلهم ب 10 دنانير....ممتاز جدا جدا جدا..
وكنت عارفة انع هدول رح يكونوا طبخات للاسبوع الجاي وفعلا هاد اللي كان

جدول الطبخ هاد الاسبوع هو التالي:
الجمعة: بواقي وتبولة عدس بتشهي رح اشارككم وصفتها ان شاء الله
السبت: عرايس لحمة، سلطة شمندر (عندي علبة من المونة) مع الجرجير :) ذرة كريمية (بخبركم عنها بعدين)
الاحد: يخنة بطاطا باللحمة وارز
الاثنين: يخنة سبانخ مع الحمص (علبة من المونة)+ ارز
الثلاثاء: بواقي وسلطة سيزر من الخس
الاربعاء: قلاية بندورة باللحمة مع ارز
الخميس: بواقي وشوربة عدس (من المونة)

وانكتب واتدون على اللوحة كالعادة...واللي بيعترض (وعادة سلطان) يدبر حاله :)

واليوم كنت لازم اجيب اغراض بس كسلت فجبت كم شغلة اقضي الغرض:
كيلو لحمة مفرومة
علبة جبنة فتة
شيبس وبسكوت للمدرسة

ودفعت 10 دنانبر و 60 قرش

بس لسة بدنا اشياء اساسية مهمة لازم اجيبها بكرة ضروري زي رز وسكر وخبز وحليب وعادة بتكون هاي الرحلة اكبر واحدة بالشعر لاني بجيب اغراض للشهر

ف اللي عملته اليوم بس بديت هو:
- طبخت اغلب السبانخ مع 1/4 اللحمة المفرومة اللي جبتها والباقي رح يروح لسلطة ولاعمل سكونز مع الجبنة الفتة وبخبركم عنها بعدين اشي زاكي مع صحن شوربة او لحاله مع كاسة شاي للشغل.
- قشرت وفرمت البندورة الحمراء كتير وعملت منها قلاية البندورة مع 1/4 كيلو لحمة والباقي عملته صلصة مكسيكية لاطباق الاسبوع الجاي وطلبتوا مني الوصفة ان شاء الله رح احطها هاليومين
- بقية اللحمة عملت فيها عرايس 
- والبطاطا استخدمن كم حبة ليخنة البطاطا

وهيك تم الموضوع والحمد لله 

اما شوربة الفريكة بالبندورة فهي تغيير عن شوربة الفريكة العادية بالدجاج واستعملت فيها لحمة زيادة سلقتها لما طبخت الملوخية الاسبوع الماضي. وطبعا الفريكة من اهم مستلزمات المونة العربية والحقيقة انها مفيدة جدا جدا وصايرة موضه برة كمان

شوربة الفريكة بالبندورة
250 غم لحمة خروف مقطعة صغير
ملعقة طعام زيت
ورقة غار
فلفل اسود حب (4-5 حبات)
1/2 بصلة
عود قرفة
ماء مغلي لسلق اللحمة
كوب فريكة ناعمة مغسولة  ومصفاة
بصلة صغيرة مفرومة ناعم
ملعقة طعام زيت
علبة بندورة مهروسة (4-5 حبات)
3 ملاعق طعام رب بندورة
ملعقة صغيرة سكر
ملح، فلفل اسود
بقدونس للوجة


تسلق اللحمة بعد تقليبها بالزيت وتضاف المطيبات لتنضج
تقلب البصلة بالزيت ثم تضاف الفريكة وتقلب ثم البندورة ثم المرق وتملح وتبهر وعندما تغلي يخفض تحتخا ونتركها لتنضج الفريكة ويمكن اضافة المزيد من المرق او الماء حسب الحاجة.
يضاف رب البندورة والسكر وتترك لتتسبك قليلا وتقدم مع البقدونس.

Saturday, October 29, 2016

One week cooking for the busy Mom & Chicken & Beans Enchiladas jumbo shells recipe

I got a question from one of my followers; she is a working mom and really needed some tips on how to prepare meals ahead. She asked about lasgane and whether she can freeze it ahead; and should she cook it before freezing or not?

This is a very valid question to all working moms out there and even stay at home moms who happen to be very busy during the week and still need to put lunch or dinner on the table (depending on where you are at in this world). As a very (and I mean VERY) busy woman, organizing meals is something I do on a weekly basis to save myself a big headache for the week ahead. What I do works for me and my family but might not work for you. I happen to have a very tolerant family who eat leftovers, enjoy my food and are not picky...well if you want to exclude my eldest son!!!

So to pick my battles I cook during the weekend for the whole week taking into consideration:

- Picking meals that can be easily reheated and won't be too dry or won't taste good if reheated. Stews is a great example. We in the Middle East have a lot of them and we serve with white rice, these are fantastic options for me. I cook, I put in the fridge, my helper makes white rice and a salad, heats the stew and boom...lunch is ready.

- I don't make any dishes that require serving the day of' i.e. chicken dishes in general. I am from the school that thinks chicken tastes best the day its cooked. If reheated, it tastes funny. So I make chicken dishes on the weekend where I can cook and serve immediately for the family or I in cooperate the chicken in a soup or a casserole where it still will stay moist and tastes good.

- I choose meals that somehow have ingredients in common to save time. For example I would cook ground meat to go into two dishes, or I would make stock to go into a soup and a main dish. This is all about utilizing resources and saving money as well.

- I admit that I don't freeze meals. If I want to make Lasagne, I would make it without cooking the pasta, have a bit more sauce on it, store it in the fridge and pop it in the oven when I want to serve. ( won't leave it more than 3 days in the fridge. If you want to freeze, don't put the last layer of cheese,  wrap well without cooking the pasta, freeze and when you want to cook it, thaw for one hour then pop in the oven covered with some foil. Once bubbly, uncover and add the cheese. Cook till cheese melts and have a golden color.

- I cut myself some slack, so I do have a day off and that is usually Thursday as it is the last working day and I am beat, so we order take out.

- I make it a point to cook a lovely meal for the family on Friday and Saturday where we all get together and choose dishes that need some prep time (as I have the luxury of time during the weekend) and that needs to be served immediately like Chicken Parmesan or stuffed chicken with rice, burgers, sandwiches & fries, pastas like fettuccine...etc.

- Once I decide what I am making for the week, I go shopping, I cook and I am all set for the week.

- If you like to use the freezer to store meals, just make sure you invest in good containers, well sealed bags and maybe a machine that would vacuum the air out of the bags. Label the bag or container with content and date of freezing.

Examples of dishes that do very well in the fridge for the week:
- All stews. Middle Eastern ones like okra, Mulukhia (jute mallow), green peas and carrots, green beans, cauliflower stew, spinach...etc)
- Sauces that can be added to dishes like Spaghetti sauce where pasta can be cooked the day off.
- Casseroles. I make ahead and cook the days of. Many recipes are in this blog.

So I thought for November (well we are still few days away) but just to start the week off, I will share with you my menu of this week starting today.

Friday 28/10/2016 - Thursday 3/11/2016
Friday: Mujadara and green salad
Saturday: Leftovers and sesame chicken with white rice.
Sunday: Lasagne& freekeh soup
Monday: Meatballs in curry sauce with rice
Tuesday: Cauliflower stew with rice
Wed: Mulukhia with rice
Thursday: Leftover Mulukhia (so according to meal planing this week, Thursday will be a leftover day rather than take out; usually I treat them at night to a take out as it is the end of the week or I don't cook Friday...we will see)

So its a good plan. Next steps"
- Off to the supermarket to buy the needs of the week including school lunches.
- Today is Friday so its a day off and I cooked the Mujadara as usual in addition to the salad.
- Tomorrow here is the plan:
a. I will make meat stock out of the meat that I will use to make Mulukhia. Some of this stock will go for Mulukhia and the rest will go to make the Freekeh soup. So this is a 2 in one winning situation.
b. I will cook minced meat for the stuffed peppers, lasagne and the cauliflower stew. One pot cooking for 3 meals.
c. I will proceed with cooking all the meals as usual.
d. My helper will make the rice every day according to the mea.
Viola!!! All set.

As for dessert...I don't fuss too much about it but this week I know that chocolate cake is on the menu. I will make Friday and maybe a Trifle...we'll see.
And I have to add that my aim this month is to try to cook from the Freezer and the pantry as much as I can. I have a good stock of ground meat and lamb pieces in the freezer which I am planning to use this week. I have the lasagne noodles, the freekeh, coconut milk for the curry. So in general, my shopping list should not be major in the lunch supply category. However, I know that I will be spending some money to stock up for the month in terms of cleaning supplies, breakfast and dinner necessities like cheeses, labaneh, eggs, milk...etc.

So today's recipe is actually a dish I made last week combining Mexican with Italian. I have these jumbo shells pasta, and after cleaning the pantry and said that I need to use these up as they have been in the pantry for a while. Today's dish is Chicken & Beans Enchiladas jumbo shells...a long title...nonetheless they were delicious.

Chicken & Beans Enchiladas jumbo shells
Half a pack of jumbo shells pasta (about 25 shells)
1 Tbsp olive oil
1 small onion, chopped
1 clove of garlic minced
2 Chicken breasts, cooked and shredded
3 oz cream cheese
1 small green bell pepper, chopped (Use chili peppers if you like yours spicy)
1 can kidney beans, rinsed and drained
2 cups Monetary Jack cheese, grated
1/4 cup chopped green onions
1/4 cup black or green olives, sliced
3 cups cooking cream
Salt, pepper
2 cups salsa
1/2 tsp cumin

- Cook pasta according to package direction but don't over cook so they will stay in shape
- In a large pan, heat oil and cook onions till translucent. Add garlic and peppers, followed by cooked shredded chicken, season with salt and pepper; add cumin. Add 1 cup of salsa, then add the cream cheese and 1 cup of shredded cheese. Add the beans.
- Fill the pasta with the mixture.
- In a blender, mix cream and the remaining salsa. Season will with salt and pepper.
- Pour over pasta and sprinkle with remaining cheese.
- Bake at 350 F or 180 c for 20-30 minutes till nice, bubbly and golden brown.
- Add green onions and olives before serving.

اجاني ايميل من متابعة بتسالني فيه سؤال مهم وهو كيف ممكن تختصر وقت الطبخ بما انها امرأة عاملة وهل ممكن اعطيها افكار لطبخات تنحط بالفريزر لتخلي الامور اسهل...الحقيقة سؤال مهم وبمكانه وحاليا انا بنفس القارب وهو اني برجع من الشغل وما بقدر اتخيل اني لسة بدي اوقف بالمطبخ واطبخ...مشان هيك قررت انه كل يوم سبت اطبخ لكل الاسبوع...طبعا ان متأكدة كتير منكم يمكن يقول شو!!! لكل الاسبوع ما بيخرب ما بيتغير طعمه...الخ الحقيقة المهم شو الاكلات اللي تختاريها للاسبوع مشان ترتاحي ويضل طعمها زاكي فمثلا اطلنا العربي كتير منه بيساعد وخاصة الطبيخ...اللي بصوص ...انا بعتمد بشكل كبير على هاي الاكلات وعادة بحاول ارتاح يوم الخميس وبنطلب اشي جاهز...

هلا اذا بدي ارجع للسؤال وموضوع الفريزر فانا من محبي الفريزر وبقدرش اتخيل حياتي بدونه بس بنفس الوقت مش لدرجة اني افرز اكلات كتير...طبعا هاد اشي شخصي بس انا مع انه احضر بعض الاشياء مسبقا بس مش الاكلة كاملة. يعني ممكن صوص اسباجتي، بيتزا، اصابع دجاج، اسكالوب...هيك اشياء الاقيها جاهزة وامشي.. صاحبة السؤال سألت على اللازانيا تحديدا واذا بفرزها..هل اكيد ممكن وانا بعملها كاملة بدون ما احط الجبنة على الوجه وبطلعها اذا ولابد فرزتها من الفريزر لتسيح ساعة زمن وبغطيها بالمنيون لتسخن بالفرن وبعدين بحط الجبنة لتسيح. وبقيم الفويل طبعا وما بسلق المعكرونة قبل. فمثلا اذا عاملة لازانيا اليوم، اعملي ضعف الكمية واعملي صينية تانية وفرزيها قبل الشوي مسكرة منيح وبتلاقيها يوم بتكوني مشغولة وما عند وقت للطبخ.

هاد الشهر قررت اني رح اورجيكم كيف بعمل خطة الاسبوع وكيف بطبخ يوم السبت لكل الاسبوع.
منيو هاد الاسبوه بدأت امبارح الجمعة وبتنتهي الخميس
الجمعة: مجدرة وسلطة
السبت: دجاج صيني بالسمسم وبواقي منسف من الاسبوع الماضي
الاحد: لازانيا وشوربة فريكة بالبندورة
الاثنين: كرات اللحم بالكاري
الثلاثاء: يخنة زهرة بالبندورة
الاربعاء: ملوخية
الخميس: بواقي

وبعد ما حطيت المنيو رحت اشتريت اغراض الاسبوع ومنها ادوات التنظيف اغراض للفطور والعشاء زي البيض واللبنة واللبن..الخ
صرفت اليوم 42 دينار شملت شراء:
ملوخية مفرزة 3 باكيتات (اه ما شاء الله عندي الشعب يعشق الملوخية)
صدور دجاج عدد 3
كيلو لبنة
2 كيلو لبن
بسكوت للمدرسة
شوكولاتة (رشوة لهارون)
طبق بيض
صن بايتس 2 باكيت
سائل جلي
صابون غسيل
مطري افمشة الغسيل
ورق تواليت

وعليه مشيت بالطبخ من الساعة 10:15 وكنت مخلصة 12:05...
وطبخت ملوخية على لحمة شقف من الفريزر واخدن من المرق واللحمة وعملت شوربة الفريكة بالبندورة. عملت كرات اللحم بالكاري ولازانيا ودجاج بالسمسم ويخنة زهرة.

الحمد لله هلا نقسيا بشعر بانه ما في هم طول الاسبوع

السبت الجاي بشارككم بخطة الاسبوع اللي وراه

ولاني قررت التوفير هاد الشهر قلت بدي احاول اطيخ من الموجود بالفريزر وبالمونة...ومشان هيك زبطت معي هاد الاسيوع على 42 دينار خاصة انه في لحمة وحليب وخبز ونسكافيه من الاسبوع الماضي.

وصفة اليوم الحقيقة هي ايضا استخدام لما هو موجود بالمونة..عندي علبة معكرونة صدف جامبو وقررت اعمل فيها اكلة مكسيكية ايطالية...

انشلادا معكرونة الصدف بالدجاج والفاصوليا الحمراء
1/2 باكيت معكرونة جامبو صدف (حوالي 25 حبة)
ملعقة طعام زيت زيتون
بصلة صغيرة مفرومة ناعم
حبة ثوم مهروس
1 فليفلة خضراء مفرومة ناعم
2 صدر دجاج مسلوق ومفسخ
1/2 علبة جبنة كريمية (حوالي 115 غم)
علبة فاصوليا حمراء
2 كوب جبنة مونتراي جاك او شدر
1/4 كوب بصل اخضر مفروم
1/4 كوب زيتون اسود شرائح
3  اكواب كريما طبخ
ملح، فلفل اسود
2 كوب صلصة مكسيكية
1/2 ملعقة صغيرة كمون

تسلق المعكرونة 3/4 سلقة وتصفى
لتحضير الحشوة نقلب البصل بالزيت ونضيف الثوم والفليفة وتقلب
يضاف الدجاج والملح والفلفل الاسود والكمون
يضاف كوب صلصة والجبنة الكريمية وعندما تغلي يضاف كوب جبنة وترفع وتضاف الفاصوليا.
تحشى المعكرونة
تخلط الكريما ببقية الصلصة وتملح وتبهر وتسكب فوق المعكرونة ثم بقية الجبنة
تخبز على 180 من 20-30 دقيقة
تزين بالزيتون والبصل الاخضر

Wednesday, October 19, 2016

Middle Eastern Stuffed baby green pumpkin

Its pumpkin season. There is a wide variety of pumpkin around, different shapes, colors. One of the most famous ones here in Jordan and I haven't seen it in the US or Canada is the small green pumpkin which we usually hull the inside and stuff it with meat and rice. Superb!! This dish brings back memories of family gatherings at my grandparents house. 7 aunts and 3 uncles, their wives and husbands plus was some big gathering to say the least. My grand mother would make tons of these babies stuffed with rice and meat plus baby eggplants, zucchini, peppers and tomatoes. It was a feast. Good time!!!

So if you haven't seen these before, here is what they look like

Its totally different than the kind available in the west; so how do you prepare it for stuffing? Here are simple instructions:

Cut the top off, we will need it to close it later after stuffing it.
 Using this special tool, we take the pulp from the pumpkin and try not to break it. If its your first time, work slowly. Keep the pulp as we will use in the cooking as well.

 Using a knife, peel the skin, this also goes for the top that was cut off

The ones you finish soak in water to prevent dark surface.


Middle Eastern Stuffed baby green pumpkin
1 1/2 kg baby green pumpkins prepared as above
For stuffing:
1 cup short grain rice; soaked for 20 min and drained
150 gram ground lamb
1 tsp cinnamon
1/2 tsp all spice
1 tsp salt
1/2 tsp pepper
2 Tbsp oil

For cooking:
3 Tbsp tomato paste
1 cup of water
4 cups tomatoes, chopped and blended in the blender, strained
Stuffing of the pumpkin

Mix all stuffing ingredients. Stuff hulled pumpkins leaving about 2 cm unfilled. Close with the tip.
In a big pot, lay a the pulp as a bed to protect the pumpkin while cooking. Arrange the pumpkins in the pot.
Mix crushed and strained tomatoes with water and tomato paste. Add salt and pepper. Pour over the pumpkin and put on the stove over high heat.
Bring to a boil, reduce the heat to medium low. Secure the top by putting a dish on top of the pumpkin; the same size of the pot to ensure that all pumpkin is covered with sauce and cooked evenly. If you need to add more water, go ahead making sure that the sauce is nice and a bit thick.
Once the rice is cooked and if you poke the pumpkin with a fork and it goes in easily. Its ready.
Drain from the sauce, serve hot with Arabic green salad and yogurt. The cooked delicious pulp is usually served on the side and eaten with hot pita.
Sauce is also served on the side.

If you have leftovers, store separate from the sauce to ensure that the pumpkin won't split open.

تعتبر المحاشي من الاكلات الاقرب لقلبي وانا متأكدة لقلوب ناس كتير وخاصة محشي القرع. بعزه صدقا!!!! المهم اعترافي اني مصورة الوصفة من السنة الماضية وما صح الي وقت احطها وهديك اليوم شفت انه لسة في قرع بالسوق فقلت طيب رح احط الوصفة واللي بيلحق يعملها هاد الموسم ممتاز واذا لا الموسم الجاي ان شاء الله.

طبعا المحشي اله ذكريات كبيرة وعزيزة بقلبي بذكرني بستي الله يرحمها وعزايمها وبيتها العامر بالضيوف والناس وعلى ازكى محاشي...كميات هائلة من المحاشي بكل انواعها بطناجر عملاقة!!! ذكريات الحرام الاسود على الارض للصغار وهجوم على السدر المليان بالقرع والكوسا والباذنجان والفليفلة والبندورة ...

طيب لتحضير القرع للحشي لازم 

 تنشال القمعة وبنحتفظ فيها لنسكر المحشية
 تتقور بحذر مشان ما نخزها وعشان نعرف انه ممتاز التقوير لازم نضغط عليها ما تكون الجلدة بتدخل لجوة كتير (تقوير زيادة) ولا يابسة كتير لسة بدها تقوير
تحزز القشرة بالسكين وكمان القمعة نفس الاشي 

تنقع الحبات بالماء لنضمن انه ما يتغير لونها

محشي اليقطين او القرع
1 1/2 كيلو قرع محضر مثل ما حكينا
1 كوب ارز منقوع ومصفى
200 غم لحمة مفرومة يفضل خشن
فلفل اسود
1 ملعقة صغيرة قرفة
1/2 ملعقة صغيره بهار
2 ملعقة طعام زيت

لب القرع
كوب ماء
3 ملعقة طعام رب بندورة
4 كوب بندورة مقطعة ومهروسة بالخلاط ومصفاة
ملح، فلفل اسود

يوضع اللب بقاع القدر
تخلط مقادير الحشو ويحشى القرع مع مراعاة ان نترك قدر 2 سم لنسمح بتمدد الارز اثناء الطبخ
تغلق بالقمعة.
ترتب الحبات فوق اللب
تخلط مقادير الصوص وتسكب فوق القرع
اذا احتجنا ماء نضيف (يجب ان تغمر القرع)
نضع صحن على الوجه
عندما تغلي نخفض الحرارة
ونترك القرع لينضج
اذا اردنا التأكد نغزه بشوكة فاذا دخلت بسهولة يكون قد نضج. يرفع من المرق لكي لا يتفسخ.
يقدم مع الصوص واللب واللبن والسلطة.

اذا زاد يحفظ بدون الصوص حتى يحافظ على شكله ولا يتفسخ.