Wednesday, April 15, 2015

Spice that will make every meal nice...April's Daring cooks challenge (Homemade spice blends) خلطات البهارات بالبيت

النسخة العربية من المقال في الاسفل

For the month of April, Sawsan from Chef in disguise challenged us to spice things up by making our own spice blends from scratch



One of the things that I started to make once I returned to Jordan from Canada and the US, is to make my own spice mixes especially the ones that where so popular there but, back in 2003, where quite difficult to find in Jordan not to mention very expensive. The same applied to some spice blends which I used to make while abroad, the Arabic 7 spice blend in particular, it took a far trip to the Middle Eastern store to get these; they where expensive and sometimes old. So whenever I visited Amman, I used to buy some whole fresh spices; when abroad I toasted them and put them in the grinder to get the most aromatic and fresh spice blend ever. 

Now that am back in Jordan, most of these foreign spice mixes are available in most of the big supermarkets and at a fairly OK price, not too expensive and not too cheap. However I know that these spices sit there on the shelf for months and months, packs collecting dust and then when you buy them, if you are quite an expert, you know that they are not too fresh. So in other words I am still making my own spice blends at home.

So what are the pros and cons of making your own spice mixes:
Pros:
- You know exactly what is in that spice mix
- They are as fresh as they can be so they will give a great flavor to your food
- They are cheaper as most of us here in the Middle East especially, tend to have all kinds of spices (not mixes) in our spice cabinets.
- They are a money savor

Cons...well I can't really think of any except  (if they are considered cons :) )
- You do have to build a good supply of spices to be able to make any blends you like. 
- You need a good recipe (and that is what we are doing here :) )
- You need some time to fix them. No fear, just dedicate one lazy afternoon or morning and work on it, pack them in jars, label them and you are all set for months ahead.

A very important tip is to try to buy small amounts of whole spices and if you do have to buy them in large quantities do keep them in sealed bags in the freezer. They contain oils (this is the secret behind their aroma) and they tend to lose them if they stay on the shelf. Another tip is to toast whole spices before grinding them (the secret behind the great Indian dishes as they toast their spices first). This ensures that the aroma is doubled as the heat brings the oils back to life. Just make sure they are cool before grinding. 

So let me start by thanking Sawsan for her great idea of a challenge this month at the daring cooks...I did make some of her blends..if you would like to know more about them, please do visit her blog Chef in disguise.

Here are the spices that I made for this challenge:

The Taco spice mix


This is very easy, just blend in the amount in the pic, use it as you would use one pack of taco seasoning and add 1/2 cup of water or a bit more if necessary. You can use this blend in any recipe that requires Taco spice. How great is that...!!!

I made this delicious taco pasta casserole using this mix. I saw the recipe at the girl who ate very thing blog...a blog which I visit quite often..Thank you Christy for the nice and quick recipes. I made few changes to the recipe to suit ingredients we have here in Jordan.


Taco pasta casserole, the recipe is on this blog but it is one of the first recipes ...remember..the ones with awful pics...so I decided to kill two birds with one stone by doing the challenge and making an old blog dish again as part of my new trial to bring back these old dishes to life.

Ingredients:
4 cups penne or ziti pasta (you can choose any kind you like)
250 gram ground beef (that comes to about a 1/2 a pound)
1 onion finely chopped
3 cloves of garlic
1 cup whipping cream (you can use evaporated milk or Greek yogurt if you like or as the recipe called for sour cream)
1 can chopped tomatoes
2 table spoons tomato paste
1 cup water
salt, pepper
1 amount of taco spice blend (above)
1 1/2 cup white cheddar cheese, grated
1/4 cup Parmesan cheese; grated
Green onions (sliced the green part only) for garnish; optional

Directions:
Cook pasta as directed, drain and place in an oven dish.
In the mean time, cook beef till no longer pink. Add onion and cook for another 3 minutes. Add garlic and cook for one minute. Add tomatoes and cook for another 5 minutes. Then add the spice blend, water, tomato paste and season accordingly. If too thick you can add more water. Cook it for about 15 minutes. Add cream and let it heat through. Do not boil.
Pour it over pasta, add half the amount of cheddar cheese and all the Parmesan and mix. Add the rest of the cheese.
Bake in the oven at 180 c or 350 F for around 20-25 minutes till nice and bubbly. Enjoy with garlic bread (recipe below and a salad)


To go with this pasta, I decided to make my garlic bread blend...all what you need is to add some butter or extra virgin olive oil and you are set...



Garlic bread spice blend
Ingredients:
1/2 cup powdered Parmesan cheese
2 tsp salt
2 Tbsp garlic powder
2 tsp oregano
2 tsp basil

Directions:
Mix all ingredients together and keep them in the fridge in a closed container. It will keep for 4 months.

To make garlic bread, I mix about 2 Tbsps on the blend with half a stick of butter ( you can add more) and spread it on 1/2 a baguette sliced diagonally into 1 cm thick slices. You can top with mozzarella cheese or just keep them on the lighter side (did I just say lighter...hehehe with all that butter ?!!)

Of course you can use Extra virgin olive oil instead of butter.


Another spice blend that I love and honestly find it cheaper to make at home not to mention fresher is the Ranch dressing spice blend. This is very good and very handy and can be used in to make salad dressings, dips and be used in any recipe that requires dry ranch mix.


Dry Ranch dressing mix (Adapted from Moms need to know)
Ingredients:
1/2 cup dry milk or buttermilk 
1 tbsp Dried Parsley Flakes
1 tsp Dried Minced Onions
1 tsp Dill Weed
1 tsp Onion Powder
1 tsp Garlic Powder
1 tsp Salt
1/2 tsp Sugar
1/4 tsp Pepper

Directions:
Mix all ingredients together in a blender or spice grinder and store in an air tight container or jar for up to 6 months.

To make the salad dressing and enjoy it over veggies, as a dip or over pasta salad, combine 2 Tbsp dressing mix with 1/4 mayonnaise and 1/2 cup milk and 2 Tbsp of vinegar and stir to combine.


2 Tbsp of this mix equals a pack of store bought mix.

Last but not least the aromatic and fantastic Arabic 7 spice mix...what a mix...let me tell you that no house in the Middle East is empty of this mix. It is part of many many dishes including pilafs, meats, casseroles...etc.



This is Sawsan's recipe...thank you ..it is really good 

Arabic 7 spice blend

Ingredients
250 grams (2 ½ cups) (600ml) all spice
110 grams (1 cup) (240 ml) black pepper
52 grams (1/2 cup) (120ml) cloves
25 grams (1/4 cup) (60ml) nutmeg
25 grams (1/4 cup)(60 ml)cardamom
25 grams (1/4 cup)(60 ml)cinnamon
25 grams (1/3 cup)(80 ml)dried ginger
Directions:

Simply place all the ingredients in a spice grinder and process until finely ground. You can also grind each 
of the spices separately then combine them to get your spice blend

I made the easiest dish you can think of using this spice...Lamb and Veggies Casserole. I remember the smell of this dish in my Grandmother's house and of course my mom's kitchen. Once it started to give away the amazing smell in mine, it just took me years back..too many years if I dare to admit!!! It is so easy and so flavorful.



Lamb and Veggies Casserole
Ingredients:
500 grams boneless lamb chunks
2 med potatoes cubes
3 carrots thickly sliced
1 red pepper cubed (you can use any kind of peppers)
1 large onion cubed
1 med egg plant cubed
Note: You can use any kind of veggies you like.
1 table spoon 7 spices blend (use more if you like)
Salt
1 cup of water
2 Tbsp olive oil

Directions:
Mix all ingredients together except for water.
Put in a casserole and add water.
Seal with aluminum foil. Bake at 180 C or 350 F for about 1 and a half hours. Keep checking if it needs more water while baking. Check meat, it needs to be nice and tender. Uncover and let it brown a bit for 5-7 minutes
Serve with Arabic Salad, yogurt and plenty of pita.

For other spice blends you can see my Gram Masala  mix and  Palestinian Za'tar 


Not to forget dessert...I made this mix on TV to make a pumpkin cheese cake...you guessed it...the pumpkin pie spice blend

Pumpkin pie spice blend

Ingredients:
1 1/2 tsp cinnamon
1/2 tsp ground ginger
1/2 tsp ground nutmeg
1/4 tsp ground all spice

Directions:
Mix all and use. You can double the amount as much as you want and keep in a closed glass jar.

To make the pumpkin cheese cake



Marbled Pumpkin Cheese Cake
Ingredients:
Crust:
1 1/4 cups ground plain cookies (like graham cracker or digestive)
5 Tbsp butter, melted
1 tsp pumpkin spice blend

For the cheese cake:
500 grams cream cheese or 2 packages 8 oz 
1/3 cup sugar
2 Tbsp cream 
1 egg
2 tsp vanilla
1 cup mashed pumpkin
1/3 cup light brown sugar
1/2 tsp pumpkin spice blend

For topping:
Whipping cream
Pecan
Caramel sauce (optional)

Directions:
Mix all crust ingredients and press in a spring form pan. Bake at 175 c or 350 F for 5 minutes and let it cool.
In a food processor mix all cream cheese, sugar, cream, vanilla and egg. Remove about 1/3 of a cup from this batter. Add the rest of the ingredients to the rest of the cheese cake batter then pour over crust. Using a table spoon add drops of the reserved cheese cake batter to the cheese cake and make a marble effect using a knife.
Bake in a water bath at 350 F or 175 C for around 35 -40 min. Turn the heat off, open the oven door ajar and let it cool completely in the oven. Take out of the oven and refrigerate for few hours before serving. Decorate with whipping cream, pecans and caramel sauce. 

Stay tuned for the mixes of Shawerma, Kabseh (the famous Sa'udi rice pilaf), Dukka, Chinese spice mix and apple pie spice blends. 


من غير مبالغة الي بكتب بهاد البوست يومين...مش لانه طويل بس...كمان لانه هارون مفلوز للمرة ال 7000 هاد الشتاء...والجو الحمدلله مع التغيرات والتقلبات مش مساعد...المهم الي فترة بكتب بالبوست..كان المفروض يطلع البوست امبارح...
المهم بتذكر لما كنت عايشة باميركا تعرفت على كتير اكل غربي وكتير منه تطلب خلطات بهارات جاهزة بتنباع بسعر كتير رخيص نسبيا هناك ومع ذلك كنت احب اجرب اعملها انا بالبيت لاسباب رح اذكرها كمان شوي...كمان لاني كنت بالغربة ولسة كنت اطبخ اكل عربي فكنت كل فترة لازم اعمل خلطات البهارات العربية وخاصة السبع بهارات ...

بوست اليوم هو تطبيق اتحدي الطبخ بمطبخ التحديات لشهر 4 واللي استضافتنا فيه هي سوسن ابو فرحة..الرائعة صاحبة مدونة
 chef in disguise بتمنى تزوروا مدونتها رح تعجبكم كتير..

ولانكم بتعرفوني اديش بحب اعمل هيك خلطات بالبيت فهاد التحدي كان جدا قريب لقلبي... وحبيت من خلاله ابينلكم اديش البهارات الاساسية اللي عندكم بالبيت ممكن تتحول لخلطات ممتازة لاكلات كتير بدون ما تضطروا تشتروا الخلطات الجاهزة...هلا ليش بحب اعمل هاي الخلطات بالبيت...اسباب كتير منها اوفر وخاصة بالاردن لانه هاي الخلطات الاجنبية مستوردة وغالية ولانه اغلبنا عنا هاي البهارات بخزانة المطبخ بس بدنا نعرف نسب خلطها وبتمشي الامور ولانها سهلة وممكن تحضري منها الكمية اللي بتحتاجيها ولانه اكيد طازجة اكتر لانه الباكيت اللي قاعد على الرف بالسوبرماركت الله اعلم اديش اله قاعد بيلم غبرة...فعشان هيك بحب اعمل هاي الخلطات بالبيت..كمان بتعرفي شو فيها...يعني ما بدك اياها تكون حارة ما بتحطي حار...وهكذا...
الاشي السلبي الوحيد لهاي الخلطات ( وهو مش سلبي فعليا) هو انه بدك يكون عندك خزانة بهارات اساسية ممتازة مشان تعملي الخلطات اللي بدك اياها وكمان بدك وصفة منيحة...وهاد الهدف اليوم اعطيكم وصفات تعتمدوها ان شاء الله...

خلينا نبلش لانه الحديث يطول...

الوصفة الاولى حطيتها قبل هيك بس قلت بما اني قررت احيي وصفات قديمة بالمدونة قبل ما يصير في عدد من المتابعين فهاي فرصة..الخلطة الاولى هي لبهارات التاكو وبتلاقوا الوصفة هون
بس حتى الصورة بتوضح المقادير


واستعملتها لاعمل طبق معكرونة سها كتير اسمه صينية معكرونة التاكو

صينية معكرونة التاكو
المقادير:
4 اكواب معكرونة انابيب مسلوقة
1/4 كيلو لحمة مفرومة
بصلة مفرومة ناعم
3 حبة ثوم مهروس
كوب كريما او لبن (للي بدو يخفف)
علبة بندورة مهروسة او 4-5 حبات بندورة حمرا مقشرة مهروسة او مفرومة ناعم
2 ملعقة طعام رب بندورة
كوب ماء
ملح، فلفل اسود
كمية من بهارات التاكو
1/2 1 كوب جبنة شدر بيضاء
بصلة خضراء (الجزء الاخضر مقطع شرائح)

الطريقة:
في قدر نحمر اللحم ليتغير لونة ثم نضيف البصلة ونقلب ليذبل. نضيف الثوم والبندورة ونقلب عدة دقائق
نضيف الماء ورب البندورة والبهارات ونتركها لتتسبك حوال 10-15 دقيقة
نضيف الكريما ونتركها لتسخن بدون غلي
نرفع القدر ونسكب الصوص فوق المعكرونة المسلوقة
نضيف 1/2 كمية الاجبان ونخلط 
نضع باقي الجبنة على الوجه ونخبزها على 180 من 20-25 دقيقة
نزين الوجه بالبصل الاخضر وتقدم


اما الوصفة الثانية فهي لصحن جانبي بنحبه كتير جنب البيتزا والمعكرونة وهي الخبز بالثوم...اه اله خلطة اذا عملتوها وحطيتوها بمرتبان بالثلاجة بتلاقوها سهلة وسريعة..

خلطة خبز الثوم
المقادير:
1/2 كوب جبنة بارمزان ميشورة ناعم
2 ملعقة صغيرة ملح
2 ملعقة طعام بودرة الثوم
2 ملعقة صغيرة زعتر اوريجنو
2 ملعقة صغيرة حبق او ريحان مجفف

الطريقة:
تخلط كل المقادير وتوضع بمرتبان بالثلاجة لحين الحاجة وممكن تضل 4 اشهر


لعمل خبز الثوم لنص رغيف خبز فرنسي مقطع على زاوية بنخلط 2 ملعقة طعام من الخليط مع 1/2 اصبع زبدة مذاب وبنوزعهم على الخبز وممكن نحط جبنة موزريلا وممكن لا وبنخبزهم بالفرن على 175 حوالي 6-8 دقايق ليحمروا


الوصفة الثالثة هي من الوصفات اللي بحبها لانها جد مش رخيصة اذا بدكم تشتروا خلطة البهارات جاهزة وهي بهارات الرانش واللب بتدخل بالسلطة الخضراء والمعكرونة وكمان كتغميسة



بهارات الرانش
المقادير:
1/2 كوب حليب بودرة
ملعقة طعام بقدونس ناشف
ملعقة طعام رقائق بصل ناشف (بتلاقوها عند البهارات)  Dried Minced Onions
ملعقة صغيرة شبت ناشف  Dill Weed
ملعقة صغيرة بودرة البصل
ملعقة صغيرة بودرة الثوم
ملعقة صغيرة ملح
1/2 ملعقة صغيرة سكر
1/4 ملعقة صغيرة فلفل اسود

الطريقة:
تخلط كل المقادير معا في مطحنة البهارات وتطحن
يحتفظ بها بوعاء زجاجي محكم الاغلاق
لعمل الصوص:
2 ملعقة طعام من الخليط+ 1/4 كوب مايونيز + 1/2 كوب حليب + 2 ملعقة طعام خل
تخلط جميعها بالخلاط لتمتزج وتستخدم

الوصفة الرابعة هي لخلطة السبع بهارات وحبيت اطبق طريقة سوسن والنتيجة رهيبة



خلطة السبع بهارات من سوسن
المقادير:
250 غم او 1/2 2 كوب بهار
110 غم او كوب فلفل اسود
52 غم او 1/2 كوب كبش قرنفل
25 غم او 1/4 كوب جوزة الطيب
25 غم او 1/4 كوب هيل
25 غم او 1/4 كوب قرفة
25 غم او ربع كوب زنجبيل

الطريقة:
اما بتخلطوهم كاملين وبتطحنوهم او بتخلطوهم مطحونين..وطبعا ممكن تقللوا الكمية

واكيد هاي الخلطة بتدخل باكتر اكلنا العربي والاكلة اللي رح اشارككم فيها اليوم واللي هي صينية اللحمة بالخضار من الاكلات اللي ستي الله يرحمها كانت تعملها وامي كمان فريحة الخبز والبهارات وهي معبية البيت رجعتني سنييين لورا بدون مبالغة...اه سنييين.. ههههه يعني بلاش نضحك على بعض واقول عمري 25 سنة ههههه (بالمناسبة انا من الناس اللي ابدا ما بزعل من عمري)

صينية اللحمة بالخضار
المقادير:
1/2 كيلو لحمة خروف قطع اكبر من راس العصفور
اي خضار بتحبوها (انا استعملت بصل وجزر وبطاطا وباذنجان وفليفلة حمراء)
رشة زيت زيتون
كوب ماء
2 ملعقة طعام بهارات السبعة
ملح

الطريقة:
تخلط كل المقادير بصينية  ما عدا الماء ويضاف عند الرغبة بالخبز. يحمى الفرن الى 180 درجة ويضاف الماء للصينية وتغطى بورق المنيوم وتخبز بالفرن من ساعة الى اكثر لينضج اللحم ويرفع الالمنيوم ويحمر الوجه وتقدم مع السلطة واللبن والخبز. ممكن اضافة الماء الساخن اذا احتاجت الصينية اثناء الخبز.


ووصفة او خلطة بهارات للحلو هي خلطة عملتها على قناة رؤيا وهي تشيز كيك القرع الرخامية.

خلطة البهارات الخاصة بفطيرة القرع
المقادير:
1/2 1 ملعقة صغيرة قرفة
1/2 ملعقة صغيرة زنجبيل مطحون
1/2 ملعقة صغيرة جوزة الطيب مطحونة
1/4 ملعقة صغيرة بهار مطحون

الطريقة:
تخلط كل المقادير ويمكن مضاعفتها.



لتشيز كيك الرخامي بالقرع 
المقادير:

لطبقة البسكوت:
1/4 1 كوب بسكوت مطحون ناعم
5 ملاعق طعام زبدة مذابة
ملعقة صغيرة من خلطة البهارات الخاصة بفطيرة القرع

لطبقة الجبنة:
500 غم جبنة كريمية بحرارة الغرفة
1/3 كوب سكر
2 ملعقة طعام كريما سائلة او قشطة
بيضة
2 ملعقة صغيرة فانيلا
كوب قرع مسلوق ومهروس 
1/3 كوب سكر بني فاتح
1/2 ملعقة صغيرة من خلطة البهارات الخاصة بفطيرة القرع

للزينة:
كريما مخفوقة
حبات جوز اوبيكان (الجوز الامريكي) (اختياري)

الطريقة
بتلاقوها بالفيديو هون..


وللي حابب كمان في خلطات الجرام ماسالا على المدونة هون وكمان الزعتر 



قريبا ان شاء الله خلطات ثانية زي الشاورما والكبسة والدقة وبهارات فطيرة التفاح. فاستنوني..







6 comments:

  1. Wow, there is so much in this post! I'm going to be spending a lot of time absorbing all of this wonderful information!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thank you Karen for dropping by...it is indeed a long post...took me two days to have in two languages especially with a sick toddler that I had to take care of. But I needed to get it done as there is a time line to post for the challenge. :) I hope you will enjoy it

      Delete
  2. Hats off to you Manal for finishing this amazing post with a sick toddler. I do hope he is better today.
    You did an AMAZING job! I can't wait to try your taco seasoning and that ranch mix sounds heavenly. Thank you so much for taking on this challenge with me

    ReplyDelete
  3. So many fantastic blends and all of the recipes look delicious. The taco casserole looks so tempting, and I love the sound of the Arabic 7 spice, not to mention the beautiful photograph of all of the assembled ingredients

    ReplyDelete
  4. Replies
    1. شكرًا للمرور والتعليق حفصة... تسلمي يا رب :)

      Delete