Saturday, June 18, 2016

Ramadan Series; Alexandria Foul for Sohoor



Fasting on a weekend is harder than I remember. No matter how much you try to get done...time seems to be going slower than a turtle...maybe because I missed Sahoor (the meal we have before dawn to keep us going for the day).

Sahoor or Sohoor is very important and our Prophet Mohammad; peace be upon him, said that it is a blessing. Why?! Because it helps you stay hydrated and gives you energy to fast not to mention you will be up to read Quran and pray in the quite time of the night...very peaceful and yes it is a blessing and I missed it last night!!!

So today I decided to make this easy Foul dish (Dried Fava beans) in order to have some for sohoor tomorrow...Its an Egyptian recipe from Alexandria to be exact. Egyptians adore Foul all year long but it is a must have dish on their sohoor table; why? Simple because it helps to keep you feel full for a long time the next day as it takes the stomach a long time to digest it compared to other food.

And as promised, its very easy, affordable and delicious...

Alexandria Foul 
Ingredients:
1 can Foul Midamis; small beans
1 Tbsp EVOO; plus extra for serving
1 small onion, finely chopped
1/2 tsp cumin
1 medium tomato, finely chopped
1 small green bell pepper or you can use green chilies if you like it spicy (not recommended when fasting as it will make you thirsty)
1/4 cup water
Juice of one lemon (you can add more if you like and in Egypt they use vinegar sometimes but I like the freshness of the lemon juice)
Salt
1 clove of garlic, minced
1/4 cup chopped parsley.

Directions:
In a small sauce pan, heat olive oil. Saute onion until tender but not brown. Add cumin then add pepper and cook for few minutes. Add tomatoes then foul, salt, and water. Bring to a boil then reduce the heat and let it simmer partially covered for 5-10 minutes. It should have thickened a bit by now.
Take off the heat add the rest of the ingredients including half of the parsley. Garnish with the rest of it.
Serve warm with a nice dash of EVOO on top along with a lot of hot Arabic flat bread.
Can't wait to have Sohoor tonight :)



الحمد لله صار مارق من رمضان 12 يوم الله يقدرنا على الصيام...اليوم عم بيطول ولسبب ما (ال يعني مش عارفة ليش....بس بلاش) اليوم بيكون طوييييييل بعطلة نهاية الاسبوع...مع الشغل ما بحس بالوقت بس بالعطلة بيمرق بطييييئ خاصة انه منبهي (هارون افندي) لسة شغال على ال  6:10 الصبح!!!! فبالله كيق قكركم بدي احس باليوم!!!!

لا وامبارح راح علي السحورمما ادى الى حالة  من الجوع الشديد والعطش...عشان هيك قررت احضر سحور ماكن لبكرة وهو طبق معتبر من الاسكندرية....فول اسكندراني...يا سيدي...حاجة ترج العضم يا اخوانا....

سهل ولزيز



فول اسكندراني
المقادير:
علبة فول حب، حجم حبة صغير
ملعقة طعام زيت زيتون
بصلة صغيرة مفرومة ناعم
1/2 ملعقة صغيرة كمون
حبة فليفلة خضراء صغيرة مفرومة ناعم وممكن حار بس ما بنصح مع الصيام
حبة بندورة مفرومة ناعم
1/4كوب ماء
حبة ثوم مهروس
عصير ليمونة وممكن اكثر
1/4 كوب بقدونس مفروم ناعم

الطريقة:
في قدر على النار نحمي الزيت
نضيف البصل ونقلب لتطرى ويضاف الكمون
تضاف الفليفلة وتقلب
تضاف البندورة وتقلب 
يضاف الفول والماء والملح وعندما تغلي تخفض الحرارةويترك ليتسبك من 5-10 دقائق
تضاف بقية المواد ومنها 1/2 كمية البقدونس
تسكب وتزين ببقية البقدونس وتقدم مع الزيت والخبز الساخن...


Monday, June 13, 2016

Ramadan Series: Pistachio & White Chocolate Cheese cake



Today's post is a request from a dear friend...Zeina...this is for you :)

You know how it is in Ramadan, you have friends over for Iftar and you want them to have fun at your house and treat them to something special. Zeina's request was pistachio cheese cake. How appropriate!!! Pistachios are very popular in Ramadan and are used to decorate and stuff so many desserts. Here is an easy Pistachio Cheese cake recipe which I hope you will enjoy. If you freeze this, you can serve as ice cream...now this is so appropriate in this hot weather.

Pistachio & White Chocolate Cheese cake
Ingredients:
1 cup pistachio nuts
1 cup digestive cookie crumbs
3 Tbsp brown sugar
1/3 cup butter, melted
2/3 cup whipping cream
2 cups white chocolate, chopped
4 packages of cream cheese at room temp (227 g each pack)
1/3 cup butter, at room temp
2/3 cup powdered sugar, sifted
1 tsp vanilla
1 Tbsp orange blossom water
For garnish: chopped pistachios
Few drops of green food color (optional)

Directions:
Chop pistachios in the food processor, add cookies and sugar and melted butter. Blend till fairly ground. (Its ok to have pieces of pistachios not fully ground).

Press in the cheese cake pan pressing some on the sides. Bake at 350 f or 180 c for 5-7 minutes and take out, let it cool completely
.
Simmer whipping cream over medium heat then pour over the chopped chocolate. Let it stand for 3 minutes then stir so all the chocolate is melted. Let it cool.

Beat cream cheese and butter , add sugar and beat until nice and fluffy. Add melted white chocolate and beat till smooth. Add vanilla and orange blossom water. Pour over the crust and cover and refrigerate or freeze.

Garnish with chopped pistachios when serving. I also used dried flower buds.

(I didn't add the green color but you sure can)


اجاني طلب من صديقة عزيزة بالامارات ....طلبت نعمل تشيز كيك الفستق الحلبي..طبعا زينة هاد البوست عشانك وغالي والطلب رخيص بتمنى تعمليها وتلاقي استحسان ضيوفك.

تشيز كيك الفستق الحلبي بالشوكولاتة البيضاء
المقادير:
كوب فسق حلبي
كوب بسكوت دايجستف مطحون
3 ملاعق سكر بني
1/3 كوب زبدة مذابة
2 كوب شوكولاتة بيضاء مفرومة
كوب كريما خفق سائلة
1/3 كوب سكر بودرة
4 باكيتات جبنة (227 غم للباكيت)
1/3 كوب زبدة بحرارة الغرفة
ملعقة صغيرة فانيلا
ملعقة كبيرة ماء زهر
للتزيين: فستق حلبي مفروم
لون طعام اخضر (اختياري)

الطريقة:
يطحن الفستق مع البسكوت والسكر والزبدة في مطحنة الطعام. مش ضروري كتير ناعم.
يرص بقالب التشيز كيك ويرفع القليل على الحواف ويخبز على 180 درجة 5 دقائق ويبرد.
تسخن الكريما لتغلي من الجوانب على نار متوسطة وتصب فوق الشوكولاتة. تترك 3دقائق ثم تحرك لتذوب الشوكولاتة وتترك لتبرد.
تخفق الجبنة والزبدة ويضاف السكر لتصبح خفيفة.
يضاف خليط الشوكولاتة.
تضاف الفانيلا وماء الزهر. يضاف اللون الاخضر بحال استخدامه.
تسكب فوق الكرست وتبرد ويمكن ان تحفظ بالفريزر وتقدم كبوظة.
تزين بالفستق الحلبي والورد المجفف.



Friday, June 10, 2016

Ramadan Series: Episode One: Lahem Bi Ajeen (The Express way)

Ramadan Kareem everyone!!!

It is again this wonderful time of the year where family and friends gather on one table to enjoy Iftar after fasting for long hours. In Jordan we are currently fasting for 16 hours!!! That is really long!! So we actually have 8 hours to eat, drink and almost sleep. Though to someone like me, a working mom with a 4 years old, sleeping is a high commodity. I try to at least get a decent 5 hours of sleep every night as my precious Haroon wakes up at 6 am sharp. So it really doesn't matter that my work starts at 9 am, I still have to be up and running at 6 like a champion.

This month, I promised easy delicious, mostly Arabic recipes that you can fix in a snap. We actually do have a good amount of time for cooking this Ramadan considering that most of us, working women, are at home by 3 pm. Iftar is at almost 8 pm, so that is a nice 5 hours frame to prepare a very nice meal. The only issue is, if you are fasting...do you really have that energy to slave in the kitchen?!!
Iftar meal usually contain main elements that everyone has on their table (unlike regular days) and they are: Soup, Fatoush, Sambosak or Kubbeh, a main dish, and dessert.

In this Ramadan series, I want to enjoy making many of these lovely dishes in a snap. My first recipe to kick this started is Lahem Bi Ajeen; the Arabic term for Meat and dough. So as you can imagine, this dish contains a form of a dough and meat on it. This is a very popular dish in Lebanon where very finely minced lamb (you can use beef) is spread over a dough and baked in a very hot oven. So now you might wonder, how in the world is this a recipe in a snap if I will end up making a dough?!! Well, the answer is easy...you are not!!!

Here is my recipe and I hope...actually I am sure you will enjoy it and your family will devour it and think you are a hero :)



Lahem Bi Ajeen (The Express way)

Ingredients:
3/4 cup finely diced tomatoes, well drained
1/2 cup finely chopped onion
1/3 cup minced parsley
1/4 cup finely chopped green bell pepper
2 Tbsp tomato paste
1/4 tsp ground cinnamon
1/4 tsp ground all spice
1 tsp dried mint
1 clove of garlic
Salt, Pepper to taste
1/4 tsp paprika
1/2 kg minced lean lamb or beef
12 flour tortillas

Directions:
Mix all ingredients together.
Place tortillas on a greased baking sheet and spread 1/4 cup of the mixture on the tortillas. You can add more filling depending on the size of the tortillas. Tortillas, may not be completely covered. Bake at 200 degrees in the oven for 9-12 min until the meat is no longer pink and the edges of the tortillas start to brown. Serve with a green salad, yogurt or Shaninah (Yogurt drink)

رمضان كريم على الجميع وكل عام وانتو بالف خير...

رمضان وقت رائع...لمة العيلة والاحباب على سفرة واحدة بعد افطار يوم طويل...طويل ...طويل....ههههههه الحمد لله 16 ساعة صيام مش اشي سهل....الله يقدرنا عليه وييسر امورنا ونقدر نكمله...الحقيقة رمضان السنة مش سهل علي ابدا خاصة بعد ما رجعت على الشغل ومع انه ساعات الشغل اقل وبداوم على ال 9 بس اللي عندها صغار شو ما كان الدوام متأخر فهي مضطرة تصحى بدري معهم زي الاستاذ هارون اللي عبارة عن منبه بشري دقيق بيصحى على ال 6 زي الساعة!! شو بدي اقوله هاد!!!! مشان الله يا ماما بدي انام!!! انا صاحية على ال 2 اكتب بوست واتسحر ونايمة 4 الفجر!!!! لا اكيد رح يستوعب!!! الله بيعين!

وبالرغم من انه برمضان هاد في وقت كبير للطبخ بس هاتي عاد شوية نشاط بعد الصحيان على ال 6!!! يعني جد بحاول ادور على النشاط مش زابطة!!! مشان هيك لازم ولا بد من وصفات لزيزة وسهلة وسريعة برمضان...

وصفة اليوم للحم بعجين!!! اه لحم بعجين سهل وسريع وبيشهي...شو رأيكم...يلا على المطبخ



لحم بعجين اكسبرس 

المقادير:
3/4  كوب بندورة مفرومة ناعم جدا ومصفاة تماما من العصير
1/2 كوب بصل مفروم ناعم جدا
1/3 كوب بقدونس مفروم ناعم
1/4 كوب فلفل اخضر حلو او حار مفروم ناعم جدا
2 ملعقة طعام رب بندورة
ملعقة صغيرة نعنع ناشف
1/4 ملعقة صغيرة قرفة
1/4 ملعقة صغيرة بهار
حبة ثوم مهروس
ملح، فلفل اسود
1/4 ماعقة صغيرة بابريكا
1/2 كيلو لحم خروف بدون دهم او بيف
12 رغيف تورتيلا

الطريقة:
تخلط كل المكونات
توضع ارغفة التورتيلاعلى صينية مدهونة بالزيت
يفرد مقدار 1/4 كوب من الخليط على التورتيلا (ممكن اكثر حسب حجمها ) وليس من الضروري ان تغطي الحشوة كل التورتيلا.
تخبز على 200 لينضج اللحم وتبدأ جوانب التورتيلا بالاحمرار
تقدم مع السلطة واللبن او الشنينة.


Saturday, May 21, 2016

My dilemma between work, business and family responsibilities...plus Samboosak Recipe



I was asked by a follower, how can I pull off and juggle a family, a full time job, a business and a magazine?

I have to admit that the answer can't be straight forward. It is not easy at all and honestly I am still struggling at times and somethings do get dropped down due to busy schedule like how little I am posting on this blog due to lack of time. Yet, the other answer is that I get help. I can't imagine having to deal with all of this by myself. I have a very supportive husband. As for kids!!!! Forget them!!!! hahaha they are teenagers and each of them is living a world of his own these days...I have a housekeeper who at least cleans the house...So I still have to take care of my almost 4 years old after coming back from work (to make up for the time I stay away from him), do the laundry,  cook, try and have sometime for important social visits to my parents and my in-laws, go grocery shopping and reply to followers and customers plus do the catering.

In my business, I have help too, my mom has been part of my business from the start, she takes a big load of the orders I have and she continues to do so now, so nothing changed except that I have to work at night and early mornings to accommodate my part.

For Darna magazine, I work on Saturdays and Fridays to cook, style and photograph my part. The upcoming few days are going to be hectic as I am a bit behind and we are in the design phase for the Ramadan Issue. So do stay tuned :)

So the other answer for this question is prioritize, organize and plan. I do my house shopping at night after I put my 4 years old to sleep or go with my husband and son to the mall, where I go grocery shopping and Dh takes LO to the play area in the mall; grocery shopping is usually for the whole week. I cook Saturday morning for the whole week and Thursday I am off the hook; we order. I deserve a break after all!!!

Unfortunately, posting on the blog is the one task taking the hardest hit due to my busy schedule. I truly hope that I will be able to accommodate it more with time.

So we are approaching the best time of the year...the holy month of Ramadan where we fast from dawn till sunset...it is quite exciting as it brings the family together over Iftar and we make delicious foods that we might skip all year long to have in Ramadan like Atayef and Samoobsak...

For Ramadan I will be sharing lovely and quick recipes that I hope you will try and enjoy with your family.

So to kick off Ramadan recipes, I would like to share a lovely homemade Samboosak recipe dough that was featured in the first issue of Darna Magazine...



Samboosak
Ingredients:

2 cups all purpose flour
1 cup milk
1/4 tsp salt
....


For the full recipe, please visit Click here


اجاني سؤال من متابعة انه كيف منال بتلحقي بين شغل وعيلة وبزنس ومجلة ومسؤوليات.....؟

 سؤال وجيه جدا وما اله جواب واحد الحقيقة لانه الموضوع مش سهل ابدا وبعترف اني مرات كتير بعاني من اني ارتب وقتي وما بنام كفاية مشان اقدر الحق ولاني حاملة 7000 بطيخة الا ما واحدة تاكل الضربة وبحالتي هي المدونة....لاني للاسف مش ملاقية وقت كفاية لاكتب ...بس بالنسبة للاشياء الثانية فالاجابة الثانية هو اني ما بستحي اطلب مساعدة حد او اني اجيب حد يساعدني...بالبزنس تبعي امي الله يرضى عليها هي شريكة لالي من البداية وماخدة جزء كبير منه وانا بالليل بشتغل الجزء الثاني اللي علي...بالبيت عندي بنت بتساعدني بتنظف على القليلة بس انا علي الطبخ والغسيل وشراء اغراض البيت وضبها بالشكل اللي بدي اياه وكمان بوجود زوج متفهم وبيساعد فهاد اشي مهم كتير..وبس ارجع من الشغل وقتي لهارون لانه بشعر بالذنب ما اقضي الوقت معه...شراء اغراض البيت بيتم اما بالليل بس ينام او العصر بنروح على المول انا بشتري الاغراض وخالد بيلعب هارون بالالعاب...المراهقين التنين اللي عندي انسوا موضوعهم تماما....ما الهم دخل باشي وعايشين بعالم تاني خالص!!! الطبخ بيتم يوم السبت ولاربع ايام والخميس اكل جاهز..اقل منها ارتاحلي يوم!!!! اهلي بزورهم مرة او مرتين العصر بعد الدوام والحمد لله انه التوقيت صيفي...اما دارنا فبحاول اطبخ واصور يوم السبت والجمعة للجزء تبعي وهالكم اسبوع الجايين رح يكونوا ضغط منيح واحنا بنحضر للعدد اللي برمضان... استنونا...

فالاجابة الاوفى والاشمل هي الكلمة السحرية اللي بستخدمها دايما.......التخطيط...اكتبي شو عليكي ونظمي وقتك... وللاسف اكتر اشي فعليا ماكلها بهالقصة هي هالمدونة اللي بعشقها كتير وبشتاقلها اكتر...الله ييسر اموري واتنظم اكتر وارجع اكتب بانتظام زي اول.

قرب شهر الخير والبركات وكل عام وانتو بالف الف خير...بهالشهر ان شاء الله بدي احط وصفات جديدة وسريعة ولزيزة كمان فاستنوني...

اول وصفة بمارثون رمضان هو لطبق ما بتحلى بدونه سفرة رمضان وهو السمبوسك...قلت اشارككم بوصفتي اذا حبيتو تحضروا قبل بداية الشهر الفضيل..

الوصفة كانت بالعدد الاول من مجلة دارنا 



السمبوسك

المقادير:
٢ كوب طحين
كوب حليب سائل
١/٤ ملعقة صغيرة ملح
ملعقة طعام زيت
بقية الوصفة بتلاقوها على هالرابط بمدونة دارنا السمبوسك


Saturday, April 16, 2016

Fennel Soup



Fennel is so popular this time of the year in Jordan. Where ever you head whether to the vegetables shops, supermarkets, farmers market or even on the sides of the roads outside Amman you will find the spring goodies all over the place at great prices and so fresh.

This is what I like about cooking in season. You get the best flavor and the best value for your money. So what not to like about Fennel?! Well, I wish I could say this years back as I had a hate relation ship with it. My mom enjoyed biting into is as is while I cringed as I hated anything licorice. Thankfully, I grew up and my taste buds changes and started to enjoy fennel but not straight up like my mom. I love it dressed up in a salad like this orange and fennel salad or roasted in the oven with olive oil. 



Yesterday was out day out to enjoy the spring like thousands of Jordanians...the scenery is just breath taking everywhere you go




...and yes I did stop by many places on the road and one of those stops resulted in buying 8 huge bulbs of fennel at 1 JD for 4 bulbs) that is about 1.40 USD; not bad at all. 

My eldest son, Sultan enjoys eating fennel straight up and I like that since it is a very healthy snack. But having bought 8 bulbs, I really needed to come up with other ways to benefit from these. So this soup came to mind. It is healthy, easy and flavorful. 


Fennel Soup
Ingredients:
1 big bulb of fennel or two mall ones, cubed
1 medium onion cubed
1 tbsp olive oil
Salt, pepper
Chicken or vegetable stock (3-4 cups)
1 small potato, peeled and cubed
1/3 cup cooking cream (Optional)


Directions:
In an oven dish, mix fennel, onion, olive oil, salt and pepper. Roast at 180 for 20- 30 minutes and stir several times to prevent burning. Put the roasted veggies in a pan, add enough stock to cover the veggies and add potatoes. Bring to a boil and reduce the heat. Let it cook through and blend smooth. Add cream if you choose though it is not necessary as the soup is very creamy without the cream. 




الشومر معبي السوق وين مكان بالاردن...واحد من خيرات الربيع...طبعا اذا بتسالوني عن علاقتي مع الشومر فهي علاقة حديثة نسبيا من كم سنة بس....لاني ما بحب السوس والشومر بالنسبة الي هو زي طعم السوس....على الاقل هيك فكرت وانا صغيرة لما كنا طالعين رحلة وامي اشترت شومر من الطريق وغسلته وصارت تاكل بكل تلذذ...دقت وقلتها لا مش زاكي طعمه زي السوس...طبعا ما كنت عارفة انه السوس فعليا طعمه زي الشومر....وطبعا القائمة تطول من اي اشي طعمه هيك زي القمبز اذا بتعرفوه (حبوب الشومر المغطسة بالسكر الملون) ...

بس الحمدلله الواحد بيكبر وبيتغير طعم تمه وبيصير يحب الاشياء اللي كان يكرهها....بس يمكن مش كل اشي....يعني غيرت رأيي بالشومر اذا كان مش لحاله....لساتني ما بحبه لحاله...اذا بسلطة اكيد او مشوي...

امبارح وبجولة بارجاء الاردن الحبيب للاستمتاع بالربيع زي الالاف من الناس



 مرينا على بسطة بالطريق واشترينا شومر كل حبة اد البلد وال 4 بدينار...فجبت 8 لانه سلطان مغرم صبابة بالشومر واهو سناك صحي بدل التخبيص اللي بيخبصوه ولاد هالايام.. بس بما انه الكمية ما شاء الله محرزة فاليوم حبيت اشارككم شوربة جديدة بالشومر...صحية جدا جدا...الا اذا ضفتولها كريما وصدقا ما بتحتاج..




شوربة الشومر
المقادير:
2 راس شومر صغير او واحد كبير مقطع مكعبات
1 بصلة متوسطة مقطعة مكعبات
ملعقة كبيرة زيت زيتون
ملح، فلفل اسود
حبة بطاطا صغيرة مكعبات
مرق دجاج او خضار
اوراق الشومر للتزيين
1/3 كوب كريما طبخ (اختياري)

الطريقة:
يوضع الشومر والبصل بصينية ويخلط بالزيت والملح والفلفل الاسود


 ويشوى في الفرن على 180 مع التقليب من 1/3 - 1/2 ساعة


يوضع في قدر على النار مع البطاطا والمرق ليغمرة وعندما يغلي نخفض الحرارة ونتركه ليطرى تماما وتنضج البطاطا
يطحن بالخلاط ويصفى اذا اردتم ان يكون المزيج ناعم جدا
يمكن اضافة الكريما اذا اردتم
يزين باوراق الشومر ويقدم




Friday, April 8, 2016

Strawberry goodies...Strawberry Pineapple smoothie




I am in love with the springy warm weather in Amman not to mention all what spring offers of delicious goodies specially strawberries. I made jam the other day...for the recipe you can visit my Strawberry jam post


Try this with yogurt in the morning and some granola...mmmm

Another great option for breakfast is pancakes with strawberry sauce



I love making many desserts with strawberries of course and one of the best combinations is strawberries and chocolate...

You can also try this delicious Nutella Strawberry tart



Another delicious dessert is the Vanilla Tapioca Pudding with Strawberries



 I also made this delicious smoothie for the first issue of Darna magazine ; Strawberry pineapple smoothie



Strawberry pineapple smoothie

Ingredients:
1 cup yogurt ( you can use plain, full fat, low fat ), divided
1/2 cup frozen pineapple chunks
1/2 cup frozen strawberries hulled

For the rest of the recipe please visit Darna magazine 



مؤخرا عم بستمتع بالجو بشكل فظيع....شمس ودفا وعفا....قمة النشاط بالنسبة الي...وزي ما دايما بنحكي الربيع بييجي وبيجيب خيرات كتير معه من اللوز الاخضر للجرنك للفراولة والفول الاخضر ... هديك اليوم اشتريت صحارة فول ونقيتها وحضرتها للفريزر...سلق سريع بمي سخنة وبعدين تسقس بمي باردة فيها ثلج مع حبة ليمونة ما بيسود الفول ابدا... وكمان صحارة فراولة وعملت مربى...الوصفة بتلاقوها هون على هاد الرابط على المدونة




وبالحديث عن الفراولة الوصفات كتيرة على المدونة للحلويات والفطور....









 ما في ازكى من العصائر بالفراولة والسموذي......

بالعدد الاول من مجلة دارنا عملت سموذي صحي ومشبع لكل عشاق الفراولة والاناناس....جربتوه؟!



سمووذي الفراولة والاناناس

المقادير:
كوب لبن (كامل او قليل الدسم)
½ كوب فراولة مجمدة ومقطعة
½ كوب اناناس طازج او معلب مجمد ومقطع
بقية الوصفة بتلاقوها على مدونة دارنا

استنوني بالمزيد من الوصفات بالفراولة الاسبوع القادم ان شاء الله 



Wednesday, April 6, 2016

Lemon Chicken & Rice dish "The working chef diaries"


I decided to start a new series of posts on this blog to share my experience as a working chef and to call it "the working chef diaries" after getting so many questions about how can I manage and juggle all that I am doing right now...its not easy but it takes some planning and you can do it too.

After 5 years of staying at home and though I was actually working (blogging, photographing, giving cooking classes, catering business, writing for magazines, doing a cooking show on TV and starting a new magazine), it wasn't very easy to get back to a regular working schedule with strict hours where I didn't have the freedom anymore to plan how my day is going to look like. Now I find my self trying to plan how my day will look like any time before 8 am and after 4:30 pm. This transition was not easy especially for my almost 4 years old boy who had the look of "where the hick are you?!!" every day I came back from work for the first week. Now he got used to it and we are getting used to a new routine.

The new routine was something well...NEW to all of us. The whole family needed to get back to that mode where mom worked outside the house 5 years ago. I have to admit that I struggled the first week especially with cooking a proper meal for the family after a long day at work considering that lunch is the main meal here in the Middle East, so I have no luxury of relaxing a bit then starting dinner like in the west. We did explore this option with the family but the kiddos (teenagers) felt that they would starve so it is best to have lunch and not dinner as a main meal. The first week I tried cooking for the next day after coming back from work, it was tough. Yes I love to cook but not when I am tired and have a toddler who misses me. So the decision was to cook on the weekend for the whole week. I planned my meals, I went shopping on Friday for the whole week needs and I cooked 3 meals for the week that would last 4 days and the 5th was free; we are allowed to have take out and I was allowed a vacation from cooking. On Friday and Saturday, I would make a special meal, something that needs to be eaten immediately. The meals I cooked for the week were carefully chosen to be easy to reheat and I am lucky as most of our Middle Eastern dishes are stews that get better the next day. Some meals I made required finishing off the day of, so I just prepared them without finishing the whole process which I would do just before getting off to work.

So now things are in place and I am a happy person. The next step is to find the time to regularly post on the blog and to be able to photograph what I make whether for the blog or for Darna magazine.

So this Saturday I made this delicious one pot dish that took 30 min to prepare...don't you love these!!!



Lemon Chicken & Rice dish
Ingredients:
1 Tbsp of olive oil
1 Tbsp of butter
4 boneless skinless chicken breasts
1 tsp Italian spice blend
Salt, pepper
2 1/2 cups of rice (not soaked)
3-4 cups chicken stock
zest and juice of one large lemon
3 cloves of garlic
1 tsp Italian seasonings
1/3 cup of chopped cilantro (roughly chopped)
lemon slices

Directions:
In a large pan, melt and heat olive oil and butter.
Season chicken breasts with salt and pepper plus Italian seasonings
Saute in the pan over high heat till golden brown. They will not cook from the inside and that is ok as they will continue cooking later with the rice.
Remove from the pan and add the rice, Italian seasonings, lemon zest and garlic and stir for one minute. Add stock and return the chicken. Adjust seasonings and bring to a boil then reduce heat till cooked.
Serve with lemon slices and cilantro.



قررت اني ابدأ سلسة جديدة من البوستات على المدونة واسميها يوميات شيف عاملة...هههههه لانه حاليا انا هيك وكتير ناس بيسألوني كيف بدك تلحقي فقلت طيب فكرة اني اشارككم كيف ....

بعد 5 سنوات من القعدة بالبيت...يعني اذا بتسموها قعدة مع اني كنت فعليا اشتغل كتير على المدونة ودروس الطبخ والطلبيات بالاضافة الى مشاركتي بالمجلات المختلفة والتحكيم والتلفزيون واصدار دارنا....يعني فعليا مش قعدة ابدا!!! بس القصد انه بعد 5 سنوات من حرية وخيار ترتيب وقتي زي ما بدي لقيت حالي حاليا بدي وقت لاتأقلم مع العودة للعمل. اول اسبوع كان الحقيقة صعب كتير....هارون استغرب الوضع جدا وانه وين ماما بتختفي طول اليوم وموضوع الطبخ للغداء فجأة صار مش اسهل ولا احلى اشي بالعالم ...يعني بعد يوم طويل بالعمل كيف بدي يكون عندي حيل العب ولد صغير واطبخ واجهز لتاني يوم؟!!!! هاد اول اسبوع!!! بعدين قررت اجرب اشي تاني...قلت طيب شو اكتر اشي ما بدي اعمله بس ارجع؟!!! اطبخ....تخيلوا!!! طبعا السبب اني بس اكون تعبانة ما بقدر اكون بموود المطبخ وبالتالي ما رح يطلع الاكل زي ما بدي...بعدين ريحة البصل والثوم (والحمد لله احنا اكلنا ما في بصل وثوم الا شوي) بتصير مفحفحة بالبيت والواحد بده ينام ويقوم ريحته بصل وثوم؟!!! والدنيا برد يعني موضوع هوي البيت مش خيار حاليا...فكان القرار هو اني اطبخ يوم السبت لكل الاسبوع...على الاقل اجهز اغلب الطبخة...وفعلا الي 3 اسابيع على هالحال والامور والحمد لله ممتازة..

بصحى يوم السبت على ال 7 وببدأ بفنجان القهوة وبكون يوم الجمعة بالليل او الصبح بكير اشتريت اغراض البيت للاسبوع بناءا على شو نويت اطبخ...مثال هاد الاسبوع طبخت يوم السبت دجاج وارز بالليمون والاعشاب وهي وصفة اليوم. وحضرت وصفات الاسبوع وكانت: داوود باشا، منزلة باذنجان وبازيلا طبيخ. انا عندي الجماعة بيحبوا الطبايخ بالبندورة هههههه 
كنت جايبة لحمة مفرومة جزء كورته كفتة وشويته بالفرن للداوود باشا. حميت زيت وقليت مكعبات البطاطا وبنفس الزيت قليت الباذنجان للمنزلة. بقية اللحمة قلبتها مع بصلة وبهارات للمنزلة وسلقت لحمة شقف للبازيلا. كان عندي بندورة من الاسبوع الماضي بدها تصرف سريع فيها فقشرتها وقلبتها وسبكتها مع بصل ريش وحطيتها ببايركس مع كرات اللحنة والبطاطا وهي خلص الداوود باشا (طبعا بده تسبيك بالفرن وهاد كان يتم الصبح (احطه بالفرن قبل ما اطلع على الشغل واتصل مع البنت اللي عندي واقولها قيميه). اللي ما عندها حد يساعدها بالبيت بتقدر تعمل هيك بالليل وتطلعها الصبح من الثلاجة ويسخنوها الاولاد او هي بس ترجع وممكن تسبكها بس ترجع اذا بيستنوها لياكلوا سوا. وطبخت البازيلا ورتبت طبقات المنزلة وكل راح على الثلاجة. البازيلا تسخين والمنزلة بدها بندجورة وتسبيك بالفرن. بس الشغل الكبير من تجهيز وتقطيع كله خلص يوم السبت على ال 10.

قبل باسبوع عملت ملوخية، اسباجيتي صوص، صينية بطاطا محشية على ايدامها. الفكرة انها اكلات سهلة وممكن تبات. طبعا الاكلات بتكفي ليوم الاربعاء عادة والخميس انا اجازة بيجيبوا اشي من برة. والجمعة والسبت بعمل اشي مميز. ويوم الغدا البواقي بعمل عشا لزيز وسهل زي ساندويشات مثلا. 

اما الحلو فبحكيلكم عنه مرة ثانية....



نيجي لطبق اليوم سهل ولزيز وبيخلص ب 1/2 ساعة بس وكله بطنجرة واحدة....بعزها هاي الاكلات

الدجاج والارز بالليمون والاعشاب 
المقادير:
4 صدور دجاج مسحب 
ملعقة صغيرة خلطة الاعشاب الايطالية
ملح، فلفل اسود
ملعقة طعام زيت زيتون
ملعقة طعام زبدة
1/2 2 كوب ارز (انا استعملت الارز العادي بس ممكن امريكي او بسمتي)
3-4 اكواب مرق دجاج
بشر ليمونة
عصير ليمونة
ملعقة صغيرة اشاب ابطالية للارز
3 حبو ثوم مهروس
1/3 ضمة كزبرة مفرومة
شرائح ليمون

الطريقة:
في قدر واسع او مقلاة عميقة وواسعة نضع زيت الزيتون والزبدة
يرش الدجاج بالملح والفلفل الاسود والاعشاب الايطالية
يقلب على نار عالية على الجهتين ليصبح ذهبي (لن ينضج ولكن من المهم ان يأخذ لون ويحمر)
برفع الدجاج ويقلب الارز (غير منقوع) ويضاف الثوم وبشر الليمون والاعشاب الايطالية
يضاف مرق الدجاج ويعاد الدجاج للمرق والارز ليكمل النضج ويضاف عصير الليمون والملح والفلفل الاسود. وعندما يغاي تخفض الحرارة ويغطى لينضج الارز (لا احب اضاف المرق مرة واحدة وابدأ بان يغمر الارز 2 سم لانه غير منقوع واذا لاحظت بان المرق قد جف والارز ما زال غير ناضج اضيف القليل من المرق الساخن)
يزين بشرائح الليمون والكزبرة على الوجة